Acest sauropod timpuriu a trecut de la mersul pe patru picioare la două pe măsură ce creștea

Majoritatea sauropodelor cu gât lung s-au dus pe patru picioare toată viața pentru a-și susține volumul titanic. Dar o rudă timpurie a unor astfel de giganți ca Brachiosaurus a făcut tranziția neobișnuită de la mersul pe patru picioare la două pe măsură ce creștea, arată un nou studiu.

Diminutiv la eclozare, Mussaurus patagonicus (care înseamnă „șopârlă șoarece”) și-a început viața mergând în patru picioare. Dar până când mâncătorul de plante de 200 de milioane de ani a atins dimensiunea adultă de 6 metri lungime, a cutreierat ceea ce este acum Argentina pe două picioare.

Lungimea în schimbare a M. patagonicusOasele brațului lui în raport cu corpul său și palmele sale orientate spre interior, ca adult, sugeraseră tranziția. Dar, pentru prima dată, simulările pe computer bazate pe o bogată înregistrare fosilă arată cum o schimbare a centrului de greutate al creaturii pe măsură ce creștea a permis o schimbare a mersului biped, raportează cercetătorii pe 20 mai în Rapoarte științifice.

Cercetătorii au efectuat scanări CT ale oaselor fosile de la șase persoane M. patagonicus — care acoperă diferite stadii de dezvoltare a speciei, de la puii de 60 de grame de mărimea puiului de găină până la adulți de 1,5 tone metrice de mărimea rinocerului. Cercetătorii au adăugat carne virtuală la oasele digitizate pentru a crea modele 3-D care le-au permis să estimeze atât greutatea, cât și centrul de greutate al M. patagonicus în multe etape diferite ale vieții sale.

Reconstrucțiile puiilor au arătat că centrul de masă al creaturii era atât de departe încât dinozaurii se puteau mișca doar mergând pe toate cele patru picioare, spune Andrew Cuff, paleontolog la Laboratorul de Structură și Mișcare al Colegiului Regal Veterinar din Hatfield, Anglia. .

Pe măsură ce dinosaurii au crescut, centrul lor de masă s-a mutat înapoi spre șolduri, permițându-le să meargă drept pe două picioare, au descoperit Cuff și colegii. Tranziția „este incredibil de rară”, spune el. „Ne-am chinuit să găsim orice alte animale, în afară de oameni, care trec prin această tranziție… Găsirea acesteia în înregistrarea fosilelor este destul de excepțională.”

Rezultatele sugerează că acești dinozauri adulți au devenit bipedi deoarece mușchii cozii au devenit mai voluminoase și mai grele pe măsură ce creșteau, mișcându-și centrul de greutate înapoi, spune Stephen Poropat, paleontolog la Universitatea de Tehnologie Swinburne din Melbourne, Australia, care nu a fost implicat în cercetare. . „Nu este vorba despre schimbarea proporțiilor Mussauruspicioarele din față ale lui care necesită această schimbare de la mersul pe patru picioare la mersul pe două picioare ca adult”, spune el.

Pe măsură ce mai târziu dinosaurii cu gât lung și-au mărit dimensiunea (SN Online: 9/4/14), a merge la două picioare poate să nu mai fi fost o opțiune. Sauropodele masive au început probabil pe patru picioare M. patagonicus și a rămas așa, dezvoltând picioarele din față asemănătoare trunchiului pentru a le suporta greutatea. „Ce câștigăm din asta [study] este că poate exista o limită de dimensiune a cât de mare poți deveni biped în acest grup”, spune Cuff.