Acest robot zburător ar putea dezvălui secrete ale lumii aeriene a insectelor

Un nou robot înaripat ajută la explicarea de ce insectele din aer sunt atât de greu de învins.

Oamenii de știință s-au întrebat cum acești piloți mici reușesc întorsături atât de rapide, dar cercetătorii nu au reușit să-și testeze toate ideile prin monitorizarea insectelor reale sau folosind roboți legați. Acum, un robot care zboară liber, inspirat de insecte, descris în 14 septembrie Ştiinţă, oferă cercetătorilor o alternativă. Programarea botului cu diferite strategii de control al zborului și compararea mișcării sale cu zborurile reale ale animalelor ar putea dezvălui ce tehnici folosesc insectele înaripate și alte creaturi pentru acrobațiile în aer.

Noul robot poate controla cât de mult se întoarce sau se rostogolește la stânga sau la dreapta – sau se înclină înainte sau înapoi – prin ajustarea precisă a vitezei de batare și a unghiurilor aripilor sale. Botul este suficient de agil pentru a se deplasa cu o viteză de aproximativ 25 de kilometri pe oră și pentru a face capriole aeriene.

Matěj Karásek, robotician bioinspirat la Universitatea de Tehnologie Delft din Țările de Jos, și colegii sai au folosit robotul pentru a investiga modul în care muștele fructelor execută virajele rapide. Cercetătorii bănuiseră că o muscă de fructe nu face aceste viraje în ac de păr, întorcându-se intenționat la stânga sau la dreapta. În schimb, echipa s-a gândit că pur și simplu rostogolirea în lateral și aruncarea înainte sau înapoi ar înclina insecta în direcția corectă. Experimentele lor cu robotul au susținut această teorie. Când echipa lui Karásek a programat robotul să se rostogolească și să încline, dar nu să se îndrepte spre stânga sau spre dreapta, virajele înclinate ale robotului semănau foarte mult cu cele ale muștelor de fructe adevărate.

Acest robot care zboară ar putea ajuta, de asemenea, la examinarea metodelor de zbor ale altor animale, cum ar fi păsările colibri. Sau ar putea fi folosit pentru lucrări de căutare și salvare, inspecții la construcții sau polenizarea plantelor din sere, spune Karásek.

MIȘCĂRI LUTE Un bot agil, inspirat de insecte, care se rotește și se învârte în laborator, ar putea ajuta oamenii de știință să înțeleagă mai bine cum se împletesc animalele înaripate prin aer.