Acest „răcitor de nervi” moale și electronic ar putea fi o nouă modalitate de a ameliora durerea

Un implant electronic flexibil ar putea într-o zi să facă gestionarea durerii mult mai rece.

Creat din materiale care se dizolvă în organism, dispozitivul înconjoară nervii cu un răcitor prin evaporare. Implantat la șobolani, răcitorul a blocat semnalele de durere de la fermoar până la creier, bioinginerul John Rogers și colegii săi raportează în 1 iulie Science.

Deși departe de a fi gata pentru utilizarea umană, o versiune viitoare ar putea permite potențial „pacienților să formeze sau să reducă ameliorarea durerii de care au nevoie în orice moment”, spune Rogers, de la Universitatea Northwestern din Evanston, Ill.

Oamenii de știință știau deja că temperaturile scăzute pot amorți nervii din corp. Gândiți-vă la degetele înghețate în timpul iernii, spune Rogers. Dar imitarea acestui fenomen cu un implant electronic nu este ușoară. Nervii sunt fragili, așa că oamenii de știință au nevoie de ceva care să îmbrățișeze ușor țesuturile. Iar un implant ideal ar fi absorbit de organism, astfel încât medicii să nu fie nevoiți să îl îndepărteze.

Fabricat din materiale solubile în apă, dispozitivul echipei are o manșetă moale care se înfășoară în jurul unui nerv ca hârtia igienică pe o rolă. Canalele minuscule șerpuiesc pe lungimea sa cauciucată. Atunci când lichidul de răcire care este pompat prin canale se evaporă, procesul extrage căldura din nervul subiacent. Un senzor de temperatură îi ajută pe oamenii de știință să atingă punctul ideal – suficient de rece pentru a bloca durerea, dar nu prea rece pentru a deteriora nervul.

Cercetătorii au înfășurat implantul în jurul unui nerv la șobolani și au testat modul în care aceștia au răspuns la înțepătura unei labe. Cu răcitorul de nervi pornit, oamenii de știință au putut aplica o presiune de aproximativ șapte ori mai mare decât de obicei înainte ca animalele să-și retragă labele. Acesta este un semn că simțurile șobolanilor deveniseră leneșe, spune Rogers.

El preconizează că dispozitivul va fi folosit pentru a trata durerea după o intervenție chirurgicală, mai degrabă decât durerea cronică. Răcitorul se conectează la o sursă de energie exterioară și ar fi legat de pacienți ca o linie IV. Aceștia ar putea controla nivelul de ameliorare a durerii prin ajustarea debitului de lichid de răcire. Un astfel de sistem ar putea oferi o ameliorare țintită fără dezavantajele medicamentelor analgezice care creează dependență, cum ar fi opioidele., Rogers sugerează (SN: 8/27/19).

Acum, cercetătorii doresc să exploreze cât timp pot aplica efectul de răcire fără a deteriora țesuturile, spune Rogers. În experimente, cel mai mult timp în care au răcit nervii șobolanilor a fost de aproximativ 15 minute.

„Dacă se tratează durerea, răcirea ar trebui să dureze mult mai mult timp”, spune Seward Rutkove, un fiziolog de nervi de la Harvard Medical School, care nu a fost implicat în acest studiu. Cu toate acestea, adaugă el, dispozitivul este „o dovadă de concept interesantă și ar trebui cu siguranță să fie urmărit”.