Acest praf de stele străvechi este cel mai vechi care a fost examinat vreodată într-un laborator

Praful de stele antic extras dintr-un meteorit conține pete care sunt cu aproximativ 3 miliarde de ani mai vechi decât sistemul solar, ceea ce le face cele mai vechi solide date vreodată într-un laborator, raportează cercetătorii.

Spre deosebire de majoritatea prafului de stele care a intrat în construirea sistemului nostru solar, aceste boabe microscopice au rămas intacte de când au fost aruncate de stelele îmbătrânite cu miliarde de ani în urmă. Compoziția exotică a granulelor de carbură de siliciu, de la un meteorit care a aterizat în Australia cu mai bine de 50 de ani în urmă, a înștiințat oamenii de știință că mineralele sunt mai vechi decât sistemul solar (SN: 22/11/19).

Măsurarea nivelurilor de neon-21 în zeci de cereale a arătat cât de mult mai vechi. Neon-21 este o formă a elementului chimic care se acumulează atunci când carbura de siliciu este bombardată cu particule de înaltă energie numite raze cosmice galactice în spațiul interstelar. Cu cât concentrația de neon-21 a unui cereale este mai mare, cu atât trebuie să fi plutit mai mult în spațiu înainte de a fi încorporat într-o bucată de rocă spațială în timpul formării sistemului solar, acum 4,6 miliarde de ani.

Se estimează că cele mai vechi boabe au o vechime de aproximativ 7 miliarde de ani, cu aproximativ 2 până la 3 miliarde de ani mai vechi decât sistemul solar, au raportat cercetătorii online, pe 13 ianuarie. Proceedings of the National Academy of Sciences. Înainte de această analiză, s-a estimat că cel mai vechi praf de stea datat într-un laborator este anterioară sistemului solar cu aproximativ 1 miliard de ani.

Astfel de boabe vechi de praf de stele pot servi drept capsule ale timpului care oferă indicii despre evenimentele din Calea Lactee dinainte de nașterea soarelui. De exemplu, pe lângă puținele boabe extrem de vechi, noul studiu a descoperit un număr surprinzător de boabe care s-au format cu mai puțin de 300 de milioane de ani înainte de sistemul solar. Acel exces de praf relativ mai tânăr a venit probabil de la un număr deosebit de mare de stele care au ajuns la etapa târzie, de eliberare a prafului, din viața lor în acea perioadă. Descoperirea sugerează că a existat un „baby boom al formării stelelor” în galaxie cu câteva miliarde de ani înainte, spune coautorul Philipp Heck, un cosmochimist la Field Museum of Natural History din Chicago și la Universitatea din Chicago.

„Folosirea acestor boabe de praf microscopice pentru a ne spune ceva despre evenimentele la scară largă din istoria presolară a galaxiei noastre este destul de mișto”, spune Larry Nittler, un cosmochimist la Instituția Carnegie pentru Știință din Washington, DC, care nu este implicat în lucrare.

Găsirea și datarea mai multor boabe de praf extrem de vechi depozitate în meteoriți le poate oferi oamenilor de știință o imagine mai completă a istoriei Căii Lactee și mai înapoi în timp.