Acest plasture cu ultrasunete lipit ar putea să-ți permită să-ți urmărești propria bătaie a inimii

Imaginați-vă un ceas inteligent care nu vă arată doar ritmul cardiac, ci o imagine în timp real a inimii dvs. în timp ce bate în piept. Cercetătorii ar fi putut face primul pas pe acest drum prin crearea unui plasture cu ultrasunete portabil – gândiți-vă la un plasture cu sonar – care oferă o modalitate flexibilă de a vedea adânc în interiorul corpului.

Ultrasunetele, care cartografiază țesuturile și fluidele prin înregistrarea modului în care undele sonore ricoșează în ele, pot ajuta medicii să examineze organele pentru daune, să diagnosticheze cancerul sau chiar să urmărească bacteriile (SN: 1/3/18). Dar majoritatea aparatelor cu ultrasunete nu sunt portabile, iar cele care se pot purta fie se străduiesc să identifice detaliile, fie pot fi folosite doar pentru perioade scurte de timp.

Noul plasture poate funcționa până la 48 de ore la rând – chiar și în timp ce utilizatorul face ceva activ, cum ar fi exercițiile fizice. Și dispozitivul miniatural vede la fel de bine ca o mașină de spital mai greoaie, raportează cercetătorii în 29 iulie Science.

„Acesta este doar începutul”, spune Xuanhe Zhao, inginer mecanic la MIT. Echipa sa plănuiește să facă plasturele fără fir și capabil să se interfațeze cu telefonul unui utilizator, care ar putea apoi să arate semnalele cu ultrasunete ca imagini 3D.

Posibilitățile medicale au o gamă largă. Lipiți un plasture pe inima unei persoane, iar imaginile frecvente pe care le ia ar putea ajuta la prezicerea atacurilor de cord și a cheagurilor de sânge cu câteva luni înainte de a se produce un dezastru, explică Aparna Singh, inginer biomedical la Universitatea Columbia. Plasat pe un pacient COVID-19, plasturele – care are doar dimensiunea unei monede de 25 de cenți – ar putea fi o modalitate ușoară de a depista problemele pulmonare pe măsură ce acestea se dezvoltă.

„Acest lucru are, de asemenea, un potențial uriaș de a fi disponibil pentru țările în curs de dezvoltare”, unde accesul limitat la spitale poate face dificilă monitorizarea pacienților, spune Singh. Fabricarea plasturelui costă aproximativ 100 de dolari. Unul dintre următorii pași ai cercetătorilor va fi încercarea de a face dispozitivul mai ieftin.