Acest os străvechi al degetului din Denisovan este surprinzător de uman

O fosilă a degetului Denisovan recent descrisă deține o surpriză scheletică, adăugând la misterul acestei mulțimi dispărute din epoca de piatră.

În urmă cu un deceniu, oamenii de știință au găsit un mic fragment dintr-un os fosil de pinkie în Peștera Denisova din Siberia. Acel os a produs primul ADN Denisovan cunoscut și a ajutat la identificarea hominidelor (SN: 30/8/12). Acum, paleogeneticistul E. Andrew Bennett de la Universitatea Paris Diderot și colegii săi spun că au identificat restul osului degetului, care provine din mâna dreaptă a unei femei din Denisovan în vârstă de aproximativ 13 ani.

În mod neașteptat, această cifră străveche seamănă mai degrabă cu oasele corespunzătoare ale oamenilor antici și recenti decât ale oamenilor de Neandertal, raportează oamenii de știință pe 4 septembrie în Progresele științei.

Cu toate acestea, denisovenii, care au locuit părți ale Asiei cu aproximativ 300.000 până la 50.000 de ani în urmă, aveau legături genetice mai strânse cu neandertalienii decât cu Homo sapiens (SN: 5/1/19). Noua descoperire ridică posibilitatea ca alte părți ale corpului denisovenilor, care nu au fost încă găsite, să fie în mare parte asemănătoare omului. (În afară de deget, au fost găsiți până acum doar dinți, un os parțial al maxilarului și o parte dintr-o carcasă a creierului.) Ca urmare, echipa lui Bennett recomandă prudență în încercarea de a identifica fosilele Denisova doar pe baza formei.

Oamenii de știință ruși au descoperit fosila de deget nou identificată în 2008 în Peștera Denisova. Apoi au tăiat specimenul în două în anul următor și au trimis piesele unor echipe separate de cercetare ADN. Grupul lui Bennett a corelat ADN-ul mitocondrial extras dintr-un segment de deget cu ADN-ul mitocondrial deja preluat din fragmentul mai mic de deget din Denisovan, ceea ce indică faptul că oasele provin de la același individ. ADN-ul mitocondrial este de obicei moștenit de la mamă.

În comparație cu Neandertal și H. sapiens specimenele, dimensiunile și forma întregului os mic din Denisovan se încadrau în intervalul de măsuri pentru oamenii antici și moderni, nu pentru oamenii de Neandertal, spun cercetătorii.