Acest material folosește energia din lumina ambientală pentru a ucide superbacterii din spital

PHOENIX — Un nou material care valorifică puterea luminii ambientale pentru a produce molecule care ucid bacteriile ar putea ajuta la stoparea răspândirii infecțiilor spitalicești, inclusiv a celor cu bacterii rezistente la medicamente.

Potrivit Organizației Mondiale a Sănătății, aproximativ 1 din 10 pacienți din întreaga lume se infectează în timp ce primesc tratament la un spital sau o altă unitate de îngrijire a sănătății. „Suprafețele contaminate ale spitalelor joacă un rol cheie în răspândirea acestor infecții”, a declarat Ethel Koranteng, chimist la University College London, pe 5 aprilie, la reuniunea de primăvară a Materials Research Society.

Koranteng și colegii au dezvoltat un material pentru a face suprafețele spitalelor să se autodezinfecteze. În mod natural, metalele antimicrobiene, cum ar fi cuprul și oțelul, sunt greu de sculptat în jurul suprafețelor neuniforme. Dar noul material pe bază de polimeri ar putea fi transformat într-o peliculă flexibilă care acoperă tastaturile computerelor sau modelat în carcase rigide, asemănătoare plasticului, care încap mânerele telefonului, balustradele și alte suprafețe deosebit de predispuse la contaminare.

Spre deosebire de alte acoperiri antimicrobiene pe bază de polimeri care se bazează pe un strop de apă pentru a elibera particulele care ucid insectele, noul material este activat de iluminarea deasupra capului (SN: 2/3/07, str. 75).

Acoperirea este realizată din poliuretan încorporat cu nanoparticule semiconductoare minuscule numite puncte cuantice și particule dintr-un colorant violet numit violet cristal (SN: 7/11/15, str. 22). Când punctele cuantice absorb lumina ambientală, ele transferă o parte din acea energie către particulele de colorant din apropiere, determinând cristalul violet să elibereze un fel de moleculă de oxigen de înaltă energie care ucide microbii.

În testele de laborator, materialul a ucis 99,97 la sută din MRSA, tulpina de Staphylococcus aureus care este rezistent la meticilină și alte antibiotice și 99,85% dintr-o tulpină multirezistentă de E coli. Pentru ambele experimente, cercetătorii au folosit concentrații mult mai mari de microbi decât cele găsite de obicei pe suprafețele spitalelor, a spus Koranteng.