Acest dispozitiv alimentat cu energie solară produce energie și curăță apa în același timp

Prin montarea unui sistem de distilare a apei pe spatele unei celule solare, inginerii au construit un dispozitiv care funcționează ca generator de energie și purificator de apă.

În timp ce celula solară recoltează lumina solară pentru energie electrică, căldura de la panoul solar conduce la evaporarea în distilatorul de apă de mai jos. Acești vapori trec printr-o membrană poroasă de polistiren care filtrează sarea și alți contaminanți, permițând apei curate să se condenseze pe cealaltă parte. „Nu afectează producția de energie electrică de către [solar cell]. Și, în același timp, vă oferă un bonus de apă dulce”, spune coautorul studiului Peng Wang, inginer la Universitatea de Știință și Tehnologie King Abdullah din Thuwal, Arabia Saudită.

Fermele solare care instalează aceste mașini două pentru unu ar putea contribui la satisfacerea cererii globale în creștere de apă dulce în timp ce produc energie electrică, raportează cercetătorii online, 9 iulie, Comunicarea naturii.

Folosirea acestui tip de tehnologie pentru a aborda simultan două mari provocări „este o idee grozavă”, spune Jun Zhou, un om de știință în materiale la Universitatea de Știință și Tehnologie Huazhong din Wuhan, China, care nu este implicat în lucrare.

În experimentele de laborator sub o lampă a cărei iluminare imită soarele, un dispozitiv prototip a transformat aproximativ 11% din lumina primită în electricitate. Este comparabil cu celulele solare comerciale, care de obicei transformă aproximativ 10 până la 20% din lumina solară pe care o absorb în energie utilizabilă (SN: 8/5/17, str. 22). Cercetătorii au testat cât de bine prototipul lor a purificat apa prin alimentarea cu apă sărată și apă murdară împletită cu metale grele în distilator. Pe baza acestor experimente, se estimează că un dispozitiv cu diametrul de aproximativ un metru pompează aproximativ 1,7 kilograme de apă curată pe oră.

„Este o muncă de inginerie foarte bună”, spune George Ni, un inginer care a lucrat la distilarea apei în timp ce era student absolvent la MIT, dar nu a fost implicat în noul studiu.

„Următorul pas este cum vei implementa asta?” spune Ni. „O să fie pe un acoperiș? Dacă da, cum obțineți o sursă de apă? Dacă va fi [floating] în ocean, cum îl ții constant” ca să nu fie răsturnat de valuri? Astfel de considerații practice ar trebui să fie analizate pentru ca dispozitivul să intre în utilizarea în lumea reală.