Acest dinozaur avea pe coadă o armă în formă de bâtă de război aztec

O specie de anchilosaur recent descoperită avea pe coadă o bâtă bizară, spre deosebire de cea a oricărui dinozaur cunoscut.

Cu suprafața plană și lamele ascuțite de-a lungul părților laterale, această structură unică la capătul din spate Stegouros elengassen, o specie de anchilosaur care a trăit între 72 de milioane și 75 de milioane de ani în urmă, seamănă foarte mult cu un club de război aztec numit macuahuitl, spun paleontologul Sergio Soto-Acuña și colegii săi. Forma cozii poate indica o scindare evolutivă timpurie a descendenței anchilosaurilor, au raportat cercetătorii online pe 1 decembrie în Natură.

Soto-Acuña, de la Universidad de Chile din Santiago, și echipa sa au identificat noua specie pe baza unui schelet aproape complet descoperit în regiunea uscată a Patagoniei din Chile. Cu membrele sale subțiri și coada neobișnuit de scurtă, S. elengassen arăta deja semnificativ diferit de alți anchilosauri în multe privințe. Dar craniul său a fixat creatura ca un tip de anchilosaur timpuriu, a descoperit echipa.

ilustrație a trei războinici azteci care țin în sus bâte macuahuitl
Stegouros elengassenArma cu coadă plată a lui este diferită de cea a oricărui dinozaur cunoscut. Seamănă foarte mult cu un club de război aztec numit macuahuitl (prezentat în această ilustrație din secolul al XVI-lea), un club plat din lemn cu lame ascuțite de obsidian de-a lungul laturilor, spun cercetătorii.Biblioteca Field Museum/Wikimedia Commons

Anchilosaurii erau tancurile puternic blindate ale lumii dinozaurilor, trupurile și capetele lor protejate de plăci de os robuste. Diferite specii aveau, de asemenea, o varietate de alte arme anatomice, de la cozi zdrobite care zdrobesc tibia până la cranii țepoți (SN: 6/12/17; SN: 7/19/18). Dar S. elengassenCoada ciudată a lui este unică printre aceste arme.

Puține specii de anchilosauri au fost dezgropate în emisfera sudică. Cele care sunt cunoscute, inclusiv S. elengassen, poate fi unele dintre cele mai primitive specii ale grupului – și poate reprezenta chiar o ramură separată a dinozaurilor blindați. Acea ramură s-a despărțit posibil de alți anchilosauri, inclusiv descendența care include genul Anchilozaurla începutul istoriei lor evolutive, în timpul perioadei jurasice de la mijlocul cu aproximativ 167 de milioane de ani în urmă, sugerează cercetătorii.