Această regiune a creierului poate fi motivul pentru care unii roboți îți trimit fiori pe coloana vertebrală

O nouă analiză a scanărilor creierului poate explica de ce androizii hiperrealişti și personajele animate pot fi înfiorătoare.

Măsurând activitatea neuronală a oamenilor în timp ce vedeau imagini cu oameni și roboți, cercetătorii au identificat o regiune a creierului care pare să stea la baza efectului „valei neobișnuite” – senzația tulburătoare cauzată uneori de roboți sau animații care arată aproape, dar nu chiar, uman. (SN Online: 22.11.13). O mai bună înțelegere a circuitelor neuronale care provoacă acest sentiment îi poate ajuta pe designeri să creeze androizi mai puțin deranjanți.

În cercetarea descrisă online 1 iulie în Journal of Neuroscience, neurologul Fabian Grabenhorst și colegii săi au efectuat scanări RMN funcționale a 21 de voluntari în timpul a două activități. În fiecare activitate, participanții au văzut imagini cu oameni, roboți umanoizi de realism diferit și, pentru a simula aspectul roboților hiperrealişti, „oameni artificiali”, imagini cu oameni ale căror trăsături au fost ușor distorsionate prin intervenții chirurgicale plastice și editare foto.

În prima activitate, participanții au evaluat fiecare imagine în funcție de gradul de simpatie și de cât de asemănătoare cu oamenii au apărut figurile. Apoi, participanții au ales între perechi de aceste imagini, în funcție de subiectul de la care ar prefera să primească un cadou. În conformitate cu efectul neobișnuit al văii, participanții au apreciat în general candidații mai asemănătoare oamenilor ca fiind mai simpatici, dar această tendință s-a rupt pentru oamenii artificiali – cea mai asemănătoare opțiunilor non-umane. O tendință neobișnuită similară a apărut în judecățile participanților cu privire la cifrele care au fost mai demne de încredere care dăruiau cadouri.

Scanările creierului au arătat că activitatea din cortexul prefrontal ventromedial sau VMPFC – o regiune implicată în efectuarea judecăților de valoare – a reflectat reacțiile neobișnuite ale văii ale participanților. Activitatea VMPFC a fost de obicei mai mare ca răspuns la imagini mai asemănătoare oamenilor, dar a scăzut ca răspuns la oameni artificiali. Această scădere a fost cea mai pronunțată la persoanele cu cea mai puternică antipatie pentru oamenii artificiali. Aceste descoperiri sugerează că această regiune a creierului stă la baza senzației ciudate de vale, spun cercetătorii.

Dar este posibil ca această analiză să nu mapeze în mod direct frisoanele neobișnuite ale văii cu activitatea neuronală, spune cercetătorul Karl MacDorman în interacțiunea om-calculator. Asta pentru că lipsa simpatiei și fiabilitatea în a oferi cadouri nu fac neapărat ceva ciudat.

Răucătorii Disney, de exemplu, s-ar putea să nu pară deosebit de simpatici sau de încredere, dar nu se încadrează neapărat în valea ciudată, spune MacDorman, de la Universitatea Indiana din Indianapolis. Un studiu viitor ar putea investiga relația dintre activitatea creierului și cât de ciudați se simt oamenii când văd diferiți umanoizi, mai degrabă decât cât de mult le plac sau nu le plac aceste figuri.

Dacă VMPFC este responsabil pentru generarea de heebie-jeebies din valea ciudată, aceasta poate fi o veste bună pentru designerii și animatorii Android. Experiențele sociale pot schimba modul în care VMPFC reacționează la anumite situații, spune Grabenhorst, de la Universitatea din Cambridge. Așadar, interacțiunile pozitive cu un robot sau un avatar inițial înfiorător îl pot face mai puțin deranjant.