Această pitică albă de mărimea unei luni este cea mai mică găsită vreodată

Doar cu o picătură mai mare decât luna, o nouă pitică albă este cea mai mică de acest gen cunoscută.

Pitica albă, un tip de rămășiță lăsată în urmă când anumite stele se sting, are o rază de aproximativ 2.100 de kilometri, raportează cercetătorii pe 30 iunie în Natură. Este remarcabil de aproape de raza de aproximativ 1.700 de kilometri a lunii. Cele mai multe pitice albe sunt mai aproape de dimensiunea Pământului, care are o rază de aproximativ 6.300 de kilometri.

Circumscripția mică a piticii albe înseamnă, contraintuitiv, că este și unul dintre cele mai masive obiecte cunoscute de acest gen, la aproximativ 1,3 ori masa soarelui. Asta pentru că piticele albe se micșorează pe măsură ce câștigă masă (SN: 8/12/20).

„Aceasta nu este singura caracteristică foarte uimitoare a acestei pitici albe”, a declarat astrofizicianul Ilaria Caiazzo de la Caltech, pe 28 iunie, într-o conferință de presă online. „De asemenea, se rotește rapid.”

Pitica albă se învârte aproximativ o dată la șapte minute. Și are un câmp magnetic puternic, de peste un miliard de ori puterea Pământului. Caiazzo și colegii săi au descoperit rămășița stelară neobișnuită, numită ZTF J1901+1458 și situată la aproximativ 130 de ani-lumină de Pământ, folosind Zwicky Transient Facility de la Observatorul Palomar din California, care caută obiecte de pe cer care își schimbă luminozitatea.

Pitica albă s-a format probabil când două pitice albe s-au orbit una pe cealaltă și s-au unit pentru a crea o singură pitică albă cu o masă foarte mare și o dimensiune foarte mică, spune echipa. Această convergență ar fi învârtit și piticul alb și i-ar fi dat un câmp magnetic puternic.

Această pitică albă trăiește pe margine: dacă ar fi mult mai masivă, nu și-ar putea suporta propria greutate, făcând-o să explodeze. Studierea unor astfel de obiecte poate ajuta oamenii de știință să înțeleagă limitele a ceea ce este posibil pentru aceste stele moarte.