Această pictogramă este una dintre cele mai vechi relatări cunoscute despre cutremure din America

Un codex de 50 de pagini de pictograme colorate și complexe, care datează de la începutul secolului al XVI-lea, include cele mai complete – și una dintre cele mai vechi – cronologii scrise ale cutremurelor timpurii din America.

The Telleriano-Remensiscare a fost creat de o civilizație prehispanică necunoscută, descrie 12 cutremure separate care au zguduit ceea ce sunt acum Mexic și America Centrală între 1460 și 1542, raportează cercetătorii pe 25 august în Scrisori de cercetare seismologică. Faimosul codex a fost scris de specialiști numiți tlacuilosadică „cei care scriu pictură” în limba nahuatl vorbită de azteci și alte civilizații prehispanice din zonă (SN: 13/03/2020).

Folosind alte coduri din regiune, cercetătorii au identificat anterior combinația a două pictograme care denotă un cutremur. Unul arată patru elice în jurul unui cerc sau ochi central și reprezintă ollin, adică „mișcare” în nahuatl. Cealaltă pictogramă arată unul sau mai multe straturi dreptunghiulare pline cu puncte și mijloace tlalli, sau „pământ”. Pentru cutremurele din timpul zilei, ochiul este deschis; pentru cutremure nocturne, este închis.

pictograf care arată un ochi central urmat de un semn plus și un pictograf care arată o casetă cu puncte
În codurile scrise de civilizațiile prehispanice care vorbeau nahuatl, cum ar fi aztecii, combinația a două simboluri reprezintă un cutremur sau tlalolin. O pictogramă (stânga) arată patru elice cu un ochi central și reprezintă ollin, sau „mișcare”. A doua (dreapta) este o casetă dreptunghiulară plină cu puncte, adesea în straturi, și reprezintă tlallisau „pământ”.G. Suárez și V. García-Acosta/Scrisori de cercetare seismologică 2021

Seismologul Gerardo Suárez de la Universitatea Națională Autonomă din Mexic și antropologul social Virginia García-Acosta de la Centrul de Cercetare și Studii Superioare în Antropologie Socială, ambele din Mexico City, au analizat cu atenție Telleriano-Remensis. Cercetătorii căutau reprezentări ale cutremurelor, comparând ceea ce au găsit cu relatările despre cutremure din alte codexuri prehispanice și texte scrise mai târziu de călugări spanioli.

The Telleriano-Remensis folosește o reprezentare picturală a unui ciclu de 52 de ani pentru a data aproximativ cutremurele. Anii sunt reprezentați prin patru semne: tecpatl (cuţit), calli (casa), tochtli (iepurele) și acatl (tuf) — dispuse în 13 permutări. Aceste imagini i-au ajutat pe cercetători să potrivească unele relatări picturale ale cutremurelor, inclusiv una din 1507, cu descrierile ulterioare ale evenimentelor.

Puțin mai sunt relatate despre locațiile precise ale acestor cutremure sau despre daunele pe care le-au provocat, deși o imagine sugerează că un cutremur a declanșat inundații care i-au înecat pe războinici. Alte codice ar putea conține mai multe indicii, spun cercetătorii, care ar putea ajuta la crearea unei cronologii mai complete a cutremurelor care au zguduit această lume antică.