Această mănușă inspirată de caracatiță îi ajută pe oameni să prindă obiectele alunecoase

O nouă mănușă de înaltă tehnologie este total nașpa – și acesta este un lucru bun.

Fiecare vârf de deget este echipat cu o ventuză inspirată de cele de pe brațele caracatițelor. Aceste ventuze permit oamenilor să apuce obiecte alunecoase, subacvatice, fără a strânge prea tare, cercetătorii raportează 13 iulie în Science Advances.

„A fi capabil să înțelegi lucrurile sub apă ar putea fi bun pentru căutare și salvare, ar putea fi bun pentru arheologie, [and] ar putea fi bun pentru biologia marină”, spune inginerul mecanic Michael Bartlett de la Virginia Tech din Blacksburg.

Fiecare ventuză de pe mănușă este un con de cauciuc de mărimea unei zmeură, acoperit cu o foaie de cauciuc subțire și elastică. Aspirarea aerului dintr-o ventuză trage capacul acesteia într-o formă concavă care se lipește de suprafețe ca o ventuză. Pomparea aerului înapoi în ventuză îi umflă capacul, făcându-l să se desprindă de pe suprafețe. Fiecare deget este echipat, de asemenea, cu un senzor de mărimea unui Tic Tac care detectează suprafețele din apropiere. Atunci când senzorul se apropie la o distanță prestabilită de un obiect, acesta trece ventuza de pe degetul respectiv în modul lipicios.

Bartlett și colegii săi au folosit mănușa pentru a ridica obiecte sub apă, inclusiv o mașină de jucărie, o lingură de plastic și un bol de metal. Fiecare ventuză ar putea ridica aproximativ un kilogram în aer liber – și ar putea ridica mai mult sub apă, cu ajutorul flotabilității, spune Bartlett. Adăugarea mai multor ventuze ar putea oferi mănușii o prindere și mai puternică.

Ventuzele inspirate de caracatiță de pe o nouă mănușă de costum de neopren pot ridica obiecte de diferite forme și materiale, de la o mașină de jucărie din metal până la o perlă delicată și moale de hidrogel. Senzorii de pe mănușă activează aspirația în vârful degetelor sale ori de câte ori se apropie de un obiect, permițând purtătorilor să ridice obiecte fără a închide mâinile.

Mănușa inspirată de caracatiță abia atinge suprafața a ceea ce pot face caracatițele și alte cefalopode. Pulpele pot controla individual mii de ventuze pe cele opt brațe pentru a pipăi pe fundul mării și a prinde prada. Ventuzele fac acest lucru folosind nu numai senzori tactili, ci și celule de detectare chimică care „gustă” mediul înconjurător (SN: 29/10/20).

Noua mănușă este departe de a transforma degetele în limbi suplimentare. Dar Bartlett este intrigat de posibilitatea de a adăuga senzori chimici, astfel încât ventuzele să se lipească doar de anumite materiale.