Această lună care se învârte arată unde au căzut resturi de la impacturile gigantice

THE WOODLANDS, Texas — O nouă hartă cu dungi și pete plate, de culoare deschisă, pe Lună leagă caracteristicile de câteva impacturi mari care răspândesc resturi pe toată suprafața. Descoperirea sugerează că o parte din istoria Lunii ar putea avea nevoie de regândire.

Omul de știință planetar Heather Meyer, aflat acum la Institutul Lunar și Planetar din Houston, a folosit datele de la Lunar Reconnaissance Orbiter al NASA pentru a realiza harta, cea mai detaliată privire globală asupra acestor câmpii luminoase de până acum. Hărțile anterioare au fost împletite din diferite seturi de observații, ceea ce a făcut dificil să fii sigur că caracteristicile care arătau ca câmpii erau de fapt.

Inițial, astronomii au presupus că câmpiile luminoase erau fluxuri de lavă străvechi de la vulcani. Dar rocile aduse din una dintre aceste câmpii de astronauții Apollo 16 în 1972 nu aveau compoziții vulcanice. Această descoperire i-a determinat pe unii oameni de știință să suspecteze că câmpiile, care acoperă aproximativ 9,5% din suprafața lunii, au provenit de la impacturi gigantice.

Harta lui Meyer susține ideea de impact. Majoritatea câmpiilor, care sunt vizibile pe întreaga Lună, par să provină din resturi vărsate din bazinul Orientale, un vas de 930 de kilometri în emisfera sudică a lunii, care s-a format acum aproximativ 3,8 miliarde de ani.

RAZELE DE LUMINĂ Multe câmpii plate de culoare deschisă de pe Lună (umbrite în verde) par să se fi format din resturile aruncate de la un impact uriaș străvechi în emisfera sudică a lunii, arată acest videoclip, bazat pe imaginile Lunar Reconnaissance Orbiter. Unele cratere de impact mai mici par umplute cu material, potențial remodelând înțelegerea noastră despre istoria Lunii.

„Se pare că există doar un semn de splat gigant”, spune Meyer. Aproximativ 70% din câmpiile lunare provin fie din Orientale, fie dintr-un alt bazin similar, a raportat ea pe 22 martie la Conferința de Științe Lunare și Planetare. „Ceea ce ne spune asta”, spune ea, „este că aceste bazine mari au modificat întreaga suprafață lunară la un moment dat.”

Harta mai arată că unele mici cratere de impact de până la 2.000 de kilometri de Orientale au fost umplute cu material de câmpie. Acest lucru este potențial problematic, deoarece oamenii de știință planetari folosesc numărul de cratere de impact mici pentru a estima vârsta suprafeței lunare. Dacă cratere mici au fost șterse de un impact la o jumătate de lună distanță, asta ar putea însemna că o parte din suprafață este mai veche decât pare, ceea ce ar putea schimba interpretarea oamenilor de știință asupra istoriei lunii. (SN: 6/11/16, p. 10).