Această genă poate ajuta viermii să trăiască mai mult, dar nu mai sănătoși

Viața lungă și sănătatea bună nu merg întotdeauna mână în mână.

O genă care prelungește viața viermilor nematozi și este necesară pentru reproducere face, de asemenea, viermii mai susceptibili la infecții și stres, raportează cercetătorii pe 17 iulie în Comunicarea naturii. Asta e neobișnuit; Genele care promovează longevitatea ajută, în general, organismele să facă față stresului, spune Arjumand Ghazi, un genetician care studiază îmbătrânirea la Universitatea din Pittsburgh.

Ghazi si colegii sai au descoperit anterior ca o gena numita TCER-1 crește durata de viață și este necesar pentru Caenorhabditis elegans viermi pentru a produce ouă și urmași sănătoși. Ea și colegii se așteptau ca ștergerea genei să facă viermii predispuși la infecții. În schimb, viermi lipsesc TCER-1 a luptat împotriva unei infecții bacteriene de aproape două ori mai mult decât viermii cu o genă intactă, spune Francis Amrit, biolog molecular în laboratorul lui Ghazi. „Când am văzut asta prima dată, am crezut că am făcut o greșeală”, spune Amrit.

Echipa a descoperit, de asemenea, că viermii care au făcut mai multă proteină TCER-1 decât de obicei au fost capabili să depășească scăderile fertilității cauzate de expunerea la un agent patogen, dar au cedat mai repede la infecție. Aceste rezultate indică faptul că, atunci când funcționează normal, gena ajută la suprimarea răspunsurilor imune, astfel încât mai multe resurse pot fi folosite pentru reproducere.

„În multe feluri, reproducerea și longevitatea sunt opuse una de cealaltă, iar acest lucru este subliniat de aceste descoperiri”, spune Coleen Murphy, un biolog la Universitatea Princeton care nu este implicat în lucrare.

Viermi lipsesc TCER-1 au fost, de asemenea, rezistente la alte tipuri de stres ambiental, cum ar fi căldura și radiațiile. A fost nevoie de aproximativ 95 de ore pentru ca viermii cărora le lipsește gena să sufere paralizie cauzată de aglomerarea unei proteine ​​din boala Alzheimer, în timp ce paralizia a început la aproximativ 33 de ore la viermii cu gena. Aceste avantaje au continuat doar atâta timp cât viermii au fost în vârstă de ouat. Mai in varsta C. elegans au fost la fel de sensibili la infecție sau stres, indiferent dacă aveau gena. Toate împreună, rezultatele indică asta TCER-1 ajută la reglarea supraviețuirii – echilibrând răspunsurile la stres, reproducerea și durata de viață, spune Amrit.

Organismele echilibrează supraviețuirea și reproducerea tot timpul. Animalele aflate sub stres, de exemplu, trebuie să facă față acestui stres și tind să nu se mai reproducă până când lucrurile se îmbunătățesc. TCER-1Proteina lui lucrează cu alte proteine ​​pentru a atinge acest echilibru, au descoperit cercetătorii. Detaliile despre modul în care proteina TCER-1 simte stresul și reglează fertilitatea, longevitatea și răspunsurile la stres sunt încă necunoscute.

Deși oamenii au și o versiune a genei, este puțin probabil ca munca să afecteze sănătatea umană în curând. Dar descoperirile ar putea fi semnale de avertizare pentru cercetătorii care dezvoltă terapii anti-îmbătrânire, spune cercetătorul în vârstă Shin-Ichiro Imai de la Școala de Medicină a Universității Washington din St. Louis.

„Ceea ce demonstrează ei aici este o atenție importantă”, spune Imai, care nu a fost implicat în studiu. Terapiile anti-îmbătrânire par să funcționeze bine, dar pot duce la o fragilitate neașteptată, spune el. De exemplu, restricția calorică – consumul unei cantități minime de calorii, dar optimizarea nutriției – prelungește durata de viață la o mare varietate de animale, dar face și șoarecii mai sensibili la infecții virale, spune el. „Este important să înțelegem întreaga dinamică a sistemului. Nu știi niciodată unde poate apărea fragilitatea”, spune el.