Această exoplanetă minusculă și sfârâitoare ar putea fi făcută din fier topit

O exoplanetă recent descoperită îi face pe astronomi să-și demonstreze curajul. Planeta GJ 367b este mai mică decât Pământul, mai dens decât fierul și suficient de fierbinte pentru a se topi, raportează cercetătorii în 3 decembrie. Ştiinţă.

„Credem că suprafața acestei exoplanete ar putea fi topită”, spune astronomul Kristine Wei Fun Lam de la Institutul de Cercetări Planetare de la Centrul Aerospațial German din Berlin.

Semnalele planetei au fost observate pentru prima dată în datele telescopului TESS al NASA în 2019. Mica lume s-a rotit în jurul stelei gazdă la fiecare 7,7 ore.

Folosind date de la TESS și spectrograful HARPS de la Observatorul European de Sud din Chile, Lam și colegii ei au măsurat raza și masa planetei. GJ 367b a tactat la aproximativ 0,72 ori raza Pământului și de 0,55 ori masa acestuia. Aceasta o face prima planetă cu perioadă ultrascurtă – o clasă de lumi cu ani mai scurti decât o zi Pământului și cu origini misterioase – cunoscută a fi mai mică și mai ușoară decât Pământul.

Folosind acele măsurători, echipa a calculat apoi densitatea planetei: aproximativ 8,1 grame pe centimetru cub, sau puțin mai dens decât fierul. O analiză computerizată a structurii interioare a planetei sugerează că 86 la sută din aceasta ar putea cuprinde un miez de fier, cu doar o fărâmă de rocă rămasă deasupra.

Mercur are un miez la fel de mare, notează Lam (SN: 22/04/19). Oamenii de știință cred că acesta este rezultatul unui impact uriaș cu o altă planetă care a îndepărtat majoritatea straturilor sale exterioare. GJ 367b s-ar fi putut forma după o coliziune similară. Ar fi putut fi, de asemenea, cândva o planetă gazoasă a cărei atmosferă a fost distrusă de radiația de la stea sa (SN: 7/1/20).

Oricare ar fi originile sale, GJ 367b este atât de aproape de steaua sa încât este aproape sigur acoperită de lavă metalică topită acum. „La 1400° Celsius, nu cred că ar fi foarte frumos să stai pe el”, spune Lam.