Aceasta este prima imagine a unei stele asemănătoare soarelui cu mai multe exoplanete

Pentru prima dată, o familie de exoplanete din jurul unei stele asemănătoare soarelui și-a făcut portretul. Astronomii au folosit telescopul foarte mare din Chile pentru a fotografia două planete gigantice care orbitează o stea tânără cu aproximativ aceeași masă ca soarele, raportează cercetătorii pe 22 iulie în Scrisorile din jurnalul astrofizic.

Steaua, numită TYC 8998-760-1, se află la aproximativ 300 de ani lumină depărtare în constelația Musca. La doar 17 milioane de ani, familia planetară este mai tânără în comparație cu sistemul solar de 4 miliarde de ani.

Deși astronomii au găsit mii de exoplanete, majoritatea nu sunt observate direct. În schimb, sunt observați ca umbre care se încrucișează în fața stelelor lor sau sunt deduși ca forțe nevăzute care le trag de stelele.

Doar câteva zeci de planete au fost fotografiate în jurul altor stele și doar două dintre aceste stele au mai mult de o planetă. Nici unul nu se aseamănă cu soarele, spune astronomul Alexander Bohn de la Universitatea Leiden din Țările de Jos – unul este mai masiv decât soarele, celălalt mai puțin masiv.

Ambele planete ale acestei stele nu seamănă cu nimic din sistemul solar. Planeta interioară, un gigant care cântărește de 14 ori masa lui Jupiter, este de 160 de ori mai departe de stea sa decât este Pământul de Soare. Cel exterior cântărește de șase ori masa lui Jupiter și orbitează la de două ori distanța fratelui său. În comparație, sonda spațială Voyager 1, care a zburat dincolo de granița care marca influența magnetică a soarelui și în spațiul interstelar în 2012, este încă mai aproape de soare decât este oricare dintre planetele de steaua sa (SN: 9/12/13).

Această familie de exoplanete ar putea oferi o nouă perspectivă asupra modului în care se pot forma sistemele solare. „Ca și în cazul multor alte descoperiri de exoplanete, această descoperire ne face conștienți de alte scenarii la care nu ne-am gândit”, spune Bohn.