Aceasta este cea mai veche dovadă fosilă a mamelor păianjen care își îngrijesc puii

Cu mult înainte de Tyrannosaurus rex a umblat pe Pământ, seva a cuprins un păianjen care-și păzea sacul cu ouă.

Cadavrul ei, păstrat alături de puii ei în chihlimbar timp de 99 de milioane de ani, este cea mai veche dovadă fizică pentru îngrijirea maternă a păianjenilor, spune Paul Selden, un paleontolog de nevertebrate la Universitatea din Kansas din Lawrence. Această fosilă este una dintre cele patru care arată că unii păianjeni antici și-au păzit sacii de ouă și chiar și-ar fi crescut puii, raportează Selden și colegii săi pe 15 septembrie în Proceedings of the Royal Society B.

Îngrijirea mamei, cum ar fi păzirea ouălor, este obișnuită printre păianjenii moderni. Unele specii ajung chiar atât de departe încât își alăptează puii (SN: 29/10/18) sau se servesc ca prima masă a copiilor lor (SN: 21/04/15). Deoarece îngrijirea maternă este atât de răspândită, cercetătorii au bănuit că păianjenii au dezvoltat acest comportament cu mult înainte de perioada Cretacică, care a început cu aproximativ 145 de milioane de ani în urmă.

Dar aceasta „este prima dată când vedem dovezi pentru acest comportament în fosile”, spune Selden. Femela păianjen și descendenții ei nenăscuți aparțin unei familii de păianjeni acum dispărute numite Lagonomegopidae, care se disting prin ochii lor mari, reflectorizați. Ea și rudele ei ar fi vânat probabil în copaci noaptea.

Împreună cu păzirea ouălor, este posibil ca păianjenii femele să se fi blocat după ecloziunea ouălor. Trei dintre bucățile de chihlimbar conțin zeci de păianjeni vechi de o săptămână. Păianjenii sunt de obicei creaturi solitare, așa că prezența mai multor păianjeni unul lângă altul sugerează că aceștia nu s-au împrăștiat după naștere, alegând în schimb să rămână alături de mama lor.

păianjeni conservați într-o bucată de chihlimbar
Un pachet de păianjeni vechi de o săptămână în chihlimbar sugerează că acești păianjeni nu s-au împrăștiat imediat după ecloziune.Xiangbo Guo
păianjeni conservați într-o bucată de chihlimbar
Un pachet de păianjeni vechi de o săptămână în chihlimbar sugerează că acești păianjeni nu s-au împrăștiat imediat după ecloziune.Xiangbo Guo

Cât timp au rămas acești păianjeni în jurul mamei rămâne neclar. În timp ce studiul arată „fără echivoc” că acești păianjeni își păzeau sacii de ouă în timpul Cretacicului mijlociu, „viitorii cercetători trebuie să țină ochii deschiși pentru femelele cu descendenți mai mari și mai mari”, spune Linda Rayor, un entomolog la Universitatea Cornell care studiază. îngrijirea maternă la păianjeni.

Cercetătorii vor trebui să caute mai multe dovezi fosile în colecțiile muzeale și instituționale existente. Unii paleontologi cer un moratoriu privind publicarea cercetărilor asupra chihlimbarului din Myanmar extras după 2017 din cauza preocupărilor legate de condițiile inumane din mine și a temerilor că vânzarea chihlimbarului ar fi finanțat grupuri militante, situație exacerbată și mai mult de lovitura militară din 2021. chihlimbarul folosit în acest studiu fac parte dintr-o colecție preexistentă la Universitatea Capital Normal din Beijing și au fost extrase în urmă cu peste un deceniu.

Acel moratoriu nu ar trebui să împiedice descoperirile viitoare, spune Selden. „Există deja mii de exemplare – și mai mult material decât există oameni disponibili pentru a-l studia.”