Aceasta este cea mai cuprinzătoare hartă a geologiei lunii de până acum

În cea mai cuprinzătoare hartă lunară de până acum, luna arată de parcă ar fi jucat paintball.

Fiecare strop de culoare identifică o rocă discretă sau o formațiune de sedimente, inclusiv cratere, bazine și câmpuri antice de lavă. De exemplu, „cu cât mai întunecate, mai multe tonuri de pământ sunt aceste terenuri de tip munți, iar roșul și violetul tind să fie mai mult din aceste materiale vulcanice și de flux de lavă”, spune geologul James Skinner, care supraveghează producerea de hărți standardizate pentru solar. organismele de sistem de la US Geological Survey din Flagstaff, Arizona (Pentru mai multe detalii despre exact ce înseamnă acele culori, consultați harta în toată gloria ei aici.)

Harta geologică unificată a Lunii, lansată pe 20 aprilie de USGS, așa cum este numită, combină informații din șase hărți lunare regionale create în timpul erei Apollo, precum și observații recente ale navelor spațiale. Datele moderne includ vederi ale polilor lunari nordici și sudici realizate de Lunar Reconnaissance Orbiter al NASA și observații în jurul ecuatorului de la orbiterul lunar SELENE al Agenției de Explorare Aerospațială Japoneză (SN: 7/10/19).

Acest proiect de cartografie lunară a fost mai complicat decât simpla potrivire a hărților din epoca Apollo ca niște piese de puzzle și utilizarea datelor noi pentru a modifica detaliile – în parte, pentru că marginile hărților regionale nu s-au aliniat. Multe caracteristici de suprafață de la granițele dintre hărțile învecinate au fost etichetate cu nume, descrieri și vârste inconsecvente.

Culorile diferite de pe o nouă hartă geologică a lunii desemnează diferite tipuri de roci și formațiuni de sedimente pe Lună. De exemplu, craterele asociate cu perioada Eratosthenian de pe Lună (acum aproximativ 3,2 miliarde până la 1,1 miliarde de ani) sunt de obicei marcate cu verde. Craterele din perioada Imbriană mai veche (acum aproximativ 3,9 miliarde până la 3,2 miliarde de ani) sunt în general vopsite în albastru.

Aceste discrepanțe au apărut deoarece hărțile din epoca Apollo au fost create de grupuri de cercetare separate și două echipe diferite care priveau aceleași părți ale lunii au putut interpreta diferit ceea ce au văzut. De exemplu, un grup ar fi putut vedea ceva zimțat la suprafață și a numit-o o defecțiune, în timp ce o altă echipă ar fi putut citi ca un fragment ejectat în timpul formării unui crater.

Skinner și colegii săi au reconciliat aceste discrepanțe analizând informațiile din toate cele șase hărți regionale, împreună cu noile observații ale orbitatorului lunar, pentru a afla identificările adecvate pentru diferite caracteristici de suprafață. Acest lucru a permis echipei să întocmească o hartă geologică cuprinzătoare a întregii luni.

Observațiile detaliate de la orbiterii lunari au fost deosebit de utile pentru a clarifica incertitudinile în ceea ce privește modul în care diferite cratere s-au suprapus între ele, ceea ce a relevat vârstele relative ale craterelor. Evidențierea cronologiei formării craterelor oferă o perspectivă asupra istoriei Lunii (SN: 3/26/18).

Noua hartă ar putea informa, de asemenea, viitoarele misiuni umane pe Lună, dezvăluind regiuni care pot fi bogate în resurse utile sau zone care au nevoie de cartografii mai detaliate pentru a ateriza acolo în siguranță o navă spațială (SN: 16/12/19).