„Accessory to War” sondează alianța neplăcută dintre știința spațială și armată

Coperta cărții Accesoriu pentru război
Neil deGrasse Tyson și Avis Lang
WW Norton & Co., 30 USD

Comicii de noapte târziu l-au încurcat pe vicepreședintele Mike Pence în august, când a anunțat planurile preliminare pentru o nouă ramură a armatei americane numită „Forța Spațială”. Jimmy Kimmel a asemănat ideea cu un film de acțiune Michael Bay, în timp ce Jimmy Fallon a glumit că lanțul de comandă al Forțelor Spațiale va merge „ET, Yoda, apoi Groot”.

Dar, așa cum demonstrează o nouă carte a astrofizicianului Neil deGrasse Tyson și a cercetătorului-scriitor Avis Lang, militarizarea spațiului nu este o glumă.

În Accesoriu pentru război, Tyson și Lang povestesc despre modul în care factorii de război au folosit de mult timp cunoștințele despre spațiul cosmic ca armă. Această istorie sângeroasă îl prezintă pe Cristofor Columb exploatând conștientizarea unei viitoare eclipse de Lună pentru a-i amenința pe indigenii de pe insula Hispaniola cu răzbunare divină, precum și pe Statele Unite folosind informații prin satelit pentru a lupta împotriva Războiului din Golf.

„În ceea ce privește războaiele viitoare ale Americii”, prevăd Tyson și Lang, „ele vor fi purtate cu active spațiale și mai formidabile”.

Dar, așa cum armatele au folosit mult timp știința spațială și tehnologia spațială în avantajul lor, astronomii și astrofizicienii au cules roadele investițiilor militare. James Cook, un căpitan în marina britanică, de exemplu, a înființat un observator în Tahiti. Observațiile cu Venus care trecea peste fața Soarelui în 1769 de la acel observator i-au ajutat pe astronomi să stabilească distanța dintre Pământ și Soare. În timpul Războiului Rece, sateliții militari americani proiectați să urmărească detonațiile nucleare au descoperit explozii de raze gamma, unele dintre cele mai spectaculoase explozii din univers (SN: 1/10/15, str. 15).


De la astronomie la zoologie

Abonați-vă la Știri Științe pentru a vă satisface apetitul omnivor pentru cunoașterea universală.

Abonati-va

Istoria mondială de milenii a lui Tyson și Lang este extinsă. Cartea este cercetată exhaustiv, aproape până la supraîncărcare de informații. Este ușor să fii blocat în paranteze despre personaje minore sau liste lungi de paragrafe. Cartea este antiteza lui Tyson cu ochi înstelați, de mărimea unei mușcături Astrofizică pentru oameni grăbiți și poate ajunge pe rafturile mai multor pasionați de istorie decât tocilari astro.

Încă, Accesoriu pentru război se îndeplinește în mare parte din promisiunea unei citiri de Neil deGrasse Tyson: Scrisă din perspectiva lui Tyson, narațiunea este bogată cu umor ironic și descrieri vii ale evenimentelor cosmice. Pentru oricine este, la fel ca Tyson, „locuit de cosmos”, cartea este o reamintire clară a faptului că astrofizica a fost atât un binefăcător, cât și un beneficiar al conflictelor umane – și că granița finală va fi probabil câmpul de luptă al multor lupte viitoare.

Cumpără Accesoriu pentru război de la Amazon.com. Science News este un participant la programul de asociații Amazon Services LLC. Vă rugăm să consultați întrebările frecvente pentru mai multe detalii.