„A Polar Affair” se adâncește într-o acoperire de un secol a sexului cu pinguini

O afacere polară
Lloyd Spencer Davis
Pegasus Books, 29,95 USD

Pe 29 martie 1912, exploratorul britanic Robert Falcon Scott a scris jurnalul final al nenorocitei sale încercări de a ajunge la Polul Sud. În aceeași zi, la peste 350 de kilometri distanță, chirurgul naval și zoologul George Murray Levick a fost așezat într-un banc de zăpadă la Cape Adare, observând pinguinii Adelie.

Levick îl însoțise pe Scott în Antarctica, dar nu era unul dintre cei cinci membri ai expediției din drumul final către pol. Călătoria de întoarcere a luat viețile celor cinci. Cu toate acestea, Levick a supraviețuit expediției și, în 1914, a publicat un manuscris care rezumă observațiile sale – primele descrieri științifice ale pinguinilor antarctici.

Dar a lăsat ceva afară.

În lunile sale în care a observat pinguinii Adelie, care a inclus un întreg ciclu de reproducere, Levick a văzut păsările angajându-se în ritualuri de împerechere între persoane de același sex. El a văzut, de asemenea, păsările angajându-se într-o varietate de alte comportamente sexuale pe care la oameni le-am putea numi promiscuitate, infidelitate, chiar prostituție. Levick a consemnat aceste detalii scandaloase într-un al doilea manuscris, „Obișnuințele sexuale ale pinguinului Adelie”, în 1915. Dar manuscrisul a fost ștampilat „Nu este pentru publicare” și a rămas nepublicat timp de aproape un secol.

În 2012, manuscrisul a reapărut într-un jurnal științific. Biologul și autorul pinguinilor Lloyd Spencer Davis, care crezuse că este primul care a înregistrat comportamentul între persoane de același sex la pinguinii din Antarctica în 1996, a fost consternat și intrigat. Așa că Davis s-a angajat într-o căutare personală pentru a înțelege cum și de ce observațiile lui Levick au fost îngropate în primul rând – aparent de propriile sale dorințe.

Rezultatul acestei căutări este cartea lui Davis
O afacere polarăo distracție, vorbăreț și uneori salace prin istoria explorărilor polare, biologia pinguinilor și obiceiurile victoriane.

Fiecare dintre cele cinci secțiuni ale cărții se deschide cu un scurt eseu – Homosexualitate, Divorț, Infidelitate, Viol, Prostituție – care evidențiază cât de tentant poate fi, fie în epoca victoriană, fie în vremurile moderne, să privești comportamentele sexuale ale pinguinilor printr-o lentilă antropomorfă.

Dar forța motrice a O afacere polară nu este să înțelegi cu adevărat aceste comportamente sexuale, scrie Davis. În schimb, ceea ce vrea cu adevărat să înțeleagă este „de ce Murray Levick ar descoperi partea murdară a pinguinilor și apoi ar încerca să o ascundă”.

George Murray Levick
Chirurgul naval George Murray Levick a fost zoologul navei în expediția din 1910-1912 a lui Robert Falcon Scott în Antarctica. În timp ce Scott l-a concurat pe Roald Amundsen până la Polul Sud, Levick (prezentat aici la bordul navei lui Scott Terra Nova în 1910) a rămas lângă coastă pentru a face primele observații științifice ale pinguinilor antarctici.The History Collection/Alamy Stock Photo

Davis se adâncește în istoria personală a lui Levick, vânându-și notele de teren și reluând lunile sale lungi și înghețate studiind colonia de pinguini din Cape Adare.

Investigațiile lui Davis sunt presărate cu o istorie cuprinzătoare a explorării polare, care este pe rând fascinantă și frustrantă. El include și povești din propriile sale studii despre pinguini. Narațiunea serpuiește prin isprăvile unui grup largi de exploratori care de atunci și-au împrumutat numele unor părți din geografia Antarcticii, de la James Clark Ross la Fabian Gottlieb von Bellingshausen.

Expedițiile timpurii au condus la inovații cheie pentru a gestiona provocările precum frigul amar și lipsa mereu prezentă de nutrienți. Și multe dintre aceste inovații, aflăm, au apărut în cursa din 1911-1912 către Polul Sud dintre Robert Falcon Scott și norvegianul Roald Amundsen. (Amundsen a ajuns primul acolo, învingându-l pe Scott cu aproximativ o lună.) Această istorie bogată și adesea intimă poate fi lucruri captivante. Dar o mare parte din el este, de asemenea, un teren bine călcat și, uneori, m-am trezit răsturnând înainte, dorind să mă întorc la Levick și la pinguinii lui.

Alte digresiuni, totuși, în special discuțiile lui Davis despre dacă există beneficii evolutive pentru împerecherea între persoane de același sex sau comportamentele nemonogame ale pinguinilor, sunt fascinante. Este împerecherea între persoane de același sex un caz de identitate greșită, în sensul că masculii și femelele pinguini sunt monomorfi, seamănă mult? Este promiscuitatea printre pinguini legată de înclinația femelei de a construi un cuib mai puternic, unul care este susținut de pietre câștigate prin oferirea de sex?

Acestea sunt întrebări cu care Davis și alți biologi pinguini încă se luptă. Și O afacere polară nu ajunge la un răspuns clar pentru ce Levick și-a suprimat cele mai uimitoare descoperiri. Dar abordarea unică a cărții asupra istoriei explorării polare face o lectură captivantă. Și până la sfârșit, Davis se împacă cu nevoia de a-și înțelege predecesorul și cu propria sa consternare că a fost scos acum un secol. Călătoria în descoperire, sugerează el, a fost satisfăcătoare. „Nu contează cine a fost primul care a văzut un pic de acțiune masculin-la-mascul la pinguini”, scrie el, „mai mult decât contează probabil cine a fost primul care a stat pe o bucată arbitrară de gheață și a condus un catarg în el.”

Cumpără O afacere polară de la Amazon.com. Știri Științe este un participant la Programul Asociaților Amazon Services LLC. Vă rugăm să consultați întrebările frecvente pentru mai multe detalii.