„A Most Improbable Journey” oferă o abordare științifică a istoriei omenirii

O călătorie cea mai improbabilă
Walter Alvarez
WW Norton & Co., 26,95 USD

Majoritatea oamenilor nu se minunează prea mult de nisip. Ne putem bucura de cum ne simțim sub picioarele goale sau ne enervăm când cineva îl urmărește în casă. Însă puțini dintre noi văd acele granule de cuarț așa cum le face geologul Walter Alvarez – ca produsul a 4,5 miliarde de ani de evenimente cosmice și geologice improbabile care au definit cursul istoriei omenirii.

Plajele cu nisip există deoarece siliciul – un element relativ rar în sistemul solar – sa întâmplat să s-a concentrat pe Pământ în primele zile ale sistemului solar, scrie Alvarez, de la Universitatea din California, Berkeley. O călătorie cea mai improbabilă. În timp ce particulele solare puternice au măturat elemente mai ușoare, gazoase spre planetele exterioare, elemente mai masive, formatoare de minerale, cum ar fi siliciul, magneziul și fierul, au fost lăsate în urmă pentru Pământ. Mai târziu, în creuzetele topite dintre plăcile tectonice care se ciocnesc ale Pământului, aceste elemente au format materiile prime pentru invențiile umane esențiale, inclusiv unelte de piatră, sticlă și cipuri de computer.

Cele 4,5 miliarde de ani de istorie care au dus la un cip de calculator sunt doar una dintre multele povești de întâmplări științifice pe care le prezintă Alvarez. Cel mai cunoscut pentru că a propus că un impact de asteroid a ucis dinozaurii, Alvarez susține că evenimentele cosmice, geologice și biologice rare, imprevizibile – ceea ce el numește „contingențe” – sunt cheia pentru înțelegerea condiției umane.

Fanii lui Bill Bryson O scurtă istorie a aproape totul va aprecia turul entuziast, clar scris al lui Alvarez, al neprevăzutelor care ne-au modelat lumea, începând cu originile vieții pe Pământ. Indiferent cât de îndepărtat ar fi evenimentul, Alvarez se concentrează rapid asupra impactului său eventual asupra oamenilor: de exemplu, formarea crustei oceanice a ajutat la dezvăluirea zăcămintelor bogate de minereu de cupru din Cipru, mai târziu un epicentru al epocii bronzului. O inundație catastrofală din Epoca de Gheață a format Canalul Mânecii în care Armada Spaniolă s-ar scufunda mai târziu. Și râurile antice din America de Nord au netezit terenul traseului spre vest pentru pionierii americani în vagoane acoperite.

Nu toate argumentele lui Alvarez sunt convingătoare – afirmația sa din capitolul final că fiecare individ este o „contingență” în sine, având în vedere câți alți oameni ar putea s-au născut în schimb, se simte mai măgulitor decât important. Cu toate acestea, este greu de argumentat cu observația lui că acțiunile umane impulsive pot transforma planeta la fel de mult ca cutremurele, asteroizii și alte fenomene greu de prezis, ocazional care schimbă lumea.

Criticii acestei viziuni macro, descrise în mediul academic drept „Istoria mare”, spun că abordarea sacrifică nuanțe și detalii importante. Cu toate acestea, la aproximativ 200 de pagini de text, O călătorie cea mai improbabilă nu pretinde a fi o relatare cuprinzătoare a istoriei sau un înlocuitor pentru examinări mai detaliate și concentrate ale trecutului. În schimb, este un argument convingător pentru Big History ca un exercițiu distractiv, de întindere a perspectivei – o modalitate de a îndepărta praful subiectelor familiare și de a le face să strălucească.

Cumpără O călătorie cea mai improbabilă de la Amazon.com. Vânzările generate prin link-urile către Amazon.com contribuie la programele Society for Science & the Public.