A fost găsită prima fosilă de broască din Antarctica

Prima fosilă a unei broaște găsită în Antarctica oferă o nouă perspectivă asupra climei antice a continentului.

Paleontologii au descoperit fragmente din osul șoldului și craniul broaștei în sedimentele vechi de 40 de milioane de ani colectate de pe insula Seymour, în apropierea vârfului Peninsulei Antarctice.

Oamenii de știință au găsit anterior dovezi ale unor amfibieni giganți care au umblat în Antarctica în timpul perioadei Triasice, cu peste 200 de milioane de ani în urmă, dar nu există urme pe continentul de amfibieni ca cei din jur.SN: 23/03/15). Forma oaselor nou descoperite indică faptul că această broască aparținea familiei de Calyptocephalellidaesau broaște cu coif, găsite astăzi în America de Sud.

Rudele moderne ale broaștei fosilizate trăiesc exclusiv în Anzii centrali caldi și umezi din Chile. Acest lucru sugerează că condiții climatice similare au existat în Antarctica cu aproximativ 40 de milioane de ani în urmă, au raportat cercetătorii pe 23 aprilie în Rapoarte științifice.

ilustrare a Antarcticii antice
O nouă fosilă de broaște sugerează că în urmă cu milioane de ani, cel puțin o parte din Antarctica (prezentată în această ilustrație) semăna foarte mult cu Anzii chilieni.Pollyanna von Knorring/Muzeul Suedez de Istorie Naturală, Simon Pierre Barrette, José Grau de Puerto Montt, Mats Wedin/Muzeul Suedez de Istorie Naturală, Wikimedia Commons (CC BY-SA 3.0)
ilustrare a Antarcticii antice
O nouă fosilă de broaște sugerează că în urmă cu milioane de ani, cel puțin o parte din Antarctica (prezentată în această ilustrație) semăna foarte mult cu Anzii chilieni.Pollyanna von Knorring/Muzeul Suedez de Istorie Naturală, Simon Pierre Barrette, José Grau de Puerto Montt, Mats Wedin/Muzeul Suedez de Istorie Naturală, Wikimedia Commons (CC BY-SA 3.0)

Acest lucru oferă un indiciu despre cât de repede a trecut Antarctica de la rece la rece (SN: 4/1/20). Antarctica a înghețat rapid după despărțirea de Australia și America de Sud, care făceau odată toate parte din supercontinentul Gondwana (SN: 10/10/19). Dar unele dovezi geologice sugerează că straturile de gheață au început să se formeze în Antarctica înainte ca aceasta să se separe complet de celelalte continente sudice, acum aproximativ 34 de milioane de ani.

„Întrebarea este acum cât de frig era și ce trăia pe continent când au început să se formeze aceste calote de gheață?” spune coautorul studiului Thomas Mörs, paleontolog la Muzeul Suedez de Istorie Naturală din Stockholm. „Această broască este încă un indiciu că în [that] timp, cel puțin în jurul Peninsulei, era încă un habitat potrivit pentru animalele cu sânge rece, cum ar fi reptilele și amfibienii.”