A fi bilingv este grozav. Dar s-ar putea să nu stimuleze unele funcții ale creierului

Avantajele vorbirii unei a doua limbi sunt evidente: logistică mai ușoară atunci când călătoriți, acces mai larg la literatură excelentă și, desigur, mai multe persoane cu care să vorbiți. Unele studii au subliniat, de asemenea, ideea că poligloții au abilități mai puternice de funcționare executivă, abilități ale creierului, cum ar fi comutarea între sarcini și ignorarea distragerilor.

Dar un studiu amplu asupra copiilor bilingvi din SUA găsește puține dovezi ale acelor beneficii suplimentare ale creierului bilingv. Copiii bilingvi nu au avut rezultate mai bune la testele care măsoară astfel de abilități de gândire decât copiii care cunoșteau o singură limbă, informează cercetătorii pe 20 mai în Natura Comportamentul uman.

Pentru a căuta o relație între bilingvism și funcția executivă, cercetătorii s-au bazat pe un sondaj asupra adolescenților din SUA, numit studiu ABCD. Din datele colectate la 21 de site-uri de cercetare din întreaga țară, cercetătorii au identificat 4.524 de copii cu vârste cuprinse între 9 și 10 ani. Dintre acești copii, 1.740 vorbeau engleza și o a doua limbă (majoritatea spaniolă, deși erau reprezentate 40 de limbi secundare).

Pe trei teste care au măsurat funcția executivă, cum ar fi capacitatea de a ignora distragerile sau de a comuta rapid între sarcini cu reguli diferite, copiii bilingvi au avut rezultate similare copiilor care vorbeau doar engleza, au descoperit cercetătorii. „Ne-am uitat cu adevărat”, spune coautorul studiului Anthony Dick, un neuroștiință în dezvoltarea cognitivă la Florida International University din Miami. „Nu am găsit nimic.”

Acest rezultat este contrar studiilor anterioare – mici și mari – care au prezentat avantaje în teste similare ale funcției executive pentru copiii bilingvi, deși acele rezultate au fost contestate de alte cercetări. Din cauza dimensiunii sale și a faptului că a reprezentat o mulțime de comunități din Statele Unite, setul de date ABCD a prezentat „o oportunitate excelentă de a analiza această întrebare”, spune Dick.

În comparație cu copiii care vorbeau doar engleza, copiii bilingvi au obținut scoruri ușor mai mici la o măsură a vocabularului englezesc. Dar scufundarea a fost mică – „o picătură în găleată”, spune Dick, al cărui fiu a frecventat de ani de zile o școală bilingvă spaniolă-engleză.

Cu toate acestea, complexitatea bilingvismului face dificilă tragerea de concluzii din noile rezultate, spune specialistul în științe sociale Gigi Luk de la Universitatea McGill din Montreal. Nuanțele despre dacă un copil vorbește o altă limbă acasă, când și cum a fost preluată a doua limbă și chiar dacă o limbă este mai respectată decât alta se pot pierde în aceste tipuri de studii ample, spune ea. „Nu avem suficiente informații despre experiența bilingvă pe care o au acești copii în fiecare zi.”

Studiul a vizat întrebarea îngustă dacă bilingvismul îmbunătățește funcționarea executivă a creierului – nu celelalte avantaje care provin din cunoașterea unei a doua limbi. „Nu vreau să fie o lucrare despre cum părinții nu ar trebui să-și pună copiii să învețe o a doua limbă”, spune Dick. Dimpotrivă, „există beneficii inerente în afara funcției executive pentru învățarea unei a doua limbi – beneficii uriașe”.