86 de stele primesc nume oficiale

În decembrie, astronomii și pasionații de spațiu au primit un cadou timpuriu: 86 de nume de stele recent oficiale.

Astfel de denumiri sunt adesea derivate din origini arabe, grecești sau latine. Dar noile denumiri se inspiră și din mitologiile antice și din numele stelelor istorice din culturile indigene din întreaga lume, inclusiv din China, Australia și Africa de Sud. Numele stelelor au fost recunoscute oficial de Uniunea Astronomică Internațională, care supraveghează denumirea obiectelor din spațiu, și anunțate pe 11 decembrie. Iată câteva dintre numele despre care credeam că au strălucit cel mai mult.

Xamidimura

Constelația: Scorpius
Potrivit tradiției sud-africane, indigenii Khoikhoi au poreclit perechea de stele chiar înainte de capătul cozii scorpionului „xami di mura”, adică „ochii leului”.

Fafnir

Constelația: Draco
Fafnir este un pitic din mitologia nordică care a devenit dragon pentru a-și păzi comoara. A fost ucis de eroul Sigurd.

Pipirima

Constelația: Scorpius
Pipirima poartă numele unei perechi de gemeni fraterni, băiatul Pipiri și sora lui Rehua, dintr-o legendă tahitiană. Când părinții lor nu au împărțit o masă cu pește într-o noapte, cei doi copii au fugit. Pe măsură ce părinții s-au apropiat de a-i găsi, gemenii s-au urcat pe spatele unui gândac de cerb care trecea și au fost duși în cer.

Chalawan

Constelația: Ursa Major
Chalawan, un rege crocodil răutăcios dintr-o poveste populară thailandeză, a trăit într-o peșteră subacvatică. Un bărbat pe nume Krai Thong s-a îndrăgostit de una dintre cele două soții ale lui Chalawan și l-a ucis pe regele crocodil.

A fugit

Constelația: Eridanus
Ran, o zeiță nordică a mării, a creat pericol prin capturarea marinarilor în plasa ei.

Unurgunit

Constelația: Canis Major
În poveștile aborigenilor Australiei, Unurgunite are două soții, care sunt reprezentate de stele de fiecare parte a stelei numite. Când Mityan, care reprezintă luna în povești, s-a îndrăgostit de una dintre soții, Unurgunite s-a luptat cu Mityan și a câștigat. Mityan a rătăcit universul de atunci.

Alsephina

Constelația: Vela
Alsephina este cea mai strălucitoare vedetă din această nouă listă. „Al-safinah” în arabă înseamnă „nava”, referindu-se la vechea constelație greacă Argo Navis (numită după nava Argonauților și acum împărțită în trei constelații moderne). Steaua strălucitoare, situată într-una dintre acele constelații numite Vela, a fost numită neoficial Alsephina din cel puțin 1660, când cartograful olandez-german Andreas Cellarius a ilustrat steaua în Harmonia Macrocosmicao carte despre cosmos.

Tianguan

Constelație: Taur
Tianguan este o stea binară care a fost numită neoficial cu aproximativ 2.000 de ani în urmă, în perioada Han a Chinei, în Tianguan shu, prima descriere sistematică chineză a stelelor. În 1898, Édouard Chavannes a tradus textul în franceză, introducând constelațiile chinezești în pozițiile lor astrologice adecvate în lumea occidentală.

Cervantes

Constelația: Ara
Cervantes poartă numele lui Miguel de Cervantes, un scriitor spaniol care a scris celebrul roman Don Quijote. Steaua este orbitată de o exoplanetă numită Quijote, referindu-se la protagonistul poveștii.

Titanin

Constelația: Andromeda
Titawin este numit după Medina din Tétouan, un sit al Patrimoniului Mondial UNESCO din nordul Marocului, care a fost un punct central de contact între spanioli și arabi începând cu secolul al VIII-lea.