5 lucruri de știut despre combaterea schimbărilor climatice prin plantarea de copaci

Ideea părea atât de atrăgătoare, simplă și posibilă. Există loc pentru a planta destui copaci, deși mulți, mulți, mulți copaci, pentru a contracara o mare parte din carbonul care încălzi planeta, aruncat de activitățile umane.

Cu toate acestea, o privire mai realistă asupra acelei estimări de bine, s-ar putea reduce la o idee utilă, dar fără panaceu. Beneficiile fabuloase propuse ale plantării copacilor au declanșat o reacție sceptică în comunitatea științei climatice.

„Periculos de înșelător”, a avertizat o critică a lui Pierre Friedlingstein, modelator matematic la Universitatea din Exeter din Anglia și a patru colegi. Nu sunt singurii care protestează că estimarea inițială – că plantarea masivă de copaci la nivel mondial în acest moment ar putea capta în cele din urmă un total de aproximativ 205 gigatone metrice de carbon – supraestimează ceea ce este cu adevărat posibil.

Dezbaterea a început cu un studiu din 5 iulie Ştiinţă. În ea, Jean-François Bastin și Tom Crowther de la ETH Zurich și colegii lor au estimat că Pământul are până la 0,9 miliarde de hectare de teren potrivit pentru plantarea de noi copaci pentru a absorbi o parte din excesul de dioxid de carbon al omenirii și, astfel, încetini schimbările climatice (SN: 7/17/19). Acea zonă este cam de dimensiunea Statelor Unite.

Odată maturi, acești copaci ar putea capta aproximativ o treime din carbonul eliberat de activitățile umane de la începutul Revoluției Industriale, a calculat echipa. Plantarea extremă a copacilor la nivel global ar putea deveni astfel o uriașă soluție pentru stocarea carbonului, au propus cercetătorii.

Acest scenariu a atras atenția unei lumi înfometate de știri pline de speranță despre climă.

Printre alți oameni de știință, însă, a izbucnit îngrijorarea. Aceste „cifre prea pline de speranță” ar putea „îndruma în mod greșit dezvoltarea politicii climatice”, a spus unul dintr-un val de critici din partea a peste 80 de oameni de știință care nu sunt implicați în cercetarea originală. Criticile lor au fost publicate în 18 octombrie Ştiinţă (împreună cu un răspuns din partea echipei lui Crowther).

Iată cinci concluzii din dezbatere și unde ne lasă asta atunci când vine vorba de plantarea copacilor.

1. Plantarea de copaci nu este singura mare soluție pentru criza climatică.

Atât criticii, cât și autorii lucrării originale sunt de acord asupra acestui punct. Principala soluție la criza climatică este încetarea eliberării de gaze cu efect de seră cât mai mult și cât mai curând posibil. „Păstrarea carbonului fosil în depozitul său geologic inițial este, evident, o soluție mai eficientă la schimbările climatice decât eliberarea lui și capturarea lui mai târziu în copaci”, scrie ecologistul forestier Simon Lewis de la University College London și colegii săi.

Crowther, Bastin și colegii spun că sunt de acord și recunosc „lipsa de claritate” a lucrării în acest punct.

O parte din confuzie provine din entuziasmul lucrării de a compara marile beneficii teoretice ale plantării de copaci, o modalitate de stocare a carbonului deja emis de orice sursă, cu beneficii mai mici de prevenire a anumitor tipuri de emisii, în primul rând. Plantarea extremă a copacilor ar putea absorbi aproximativ 205 gigatone metrice de emisii din atmosferă, a propus documentul original. Înlocuirea și gestionarea mai bună a compușilor frigorifici ar putea reduce emisiile de gaze cu efect de seră cu 22 de gigatone metrice. Acest lucru nu sună mare în comparație, dar este pe primul loc în volum pentru proiectele de reducere a carbonului enumerate de Project Drawdown, o organizație nonprofit axată pe găsirea de soluții pentru încălzirea globală. Reducerea emisiilor are avantajul abordării sursei amenințării și pe perpetuitate. Copacii fac munca de curățare, dar numai în timp ce stau în picioare; sunt un cont bancar care are nevoie de depozite constante.

În noul lor răspuns, Crowther și colegii lor spun că schema lor de plantare a copacilor „nu exclude necesitatea urgentă de a reduce emisiile de gaze cu efect de seră”.

2. Estimările cu privire la cantitatea de carbon pe care arborii pot capta ar putea fi de cinci ori prea mari.

Captarea sumei estimate, 205 gigatone metrice, „dacă este exactă și realizabilă”, ar fi „o realizare uluitoare”, a scris Joseph Veldman, un ecologist al plantelor la Universitatea Texas A&M din College Station și alți 45 de coautori care se îndoiesc. Un aspect mai realist ar reduce cele 205 gigatone metrice de carbon la aproximativ o cincime din această cantitate, susțin ei. (Mai multe despre ce mai târziu.)

Într-o analiză separată, Lewis și colegii explică câteva motive pentru care estimarea ar trebui să fie cel puțin redusă la jumătate. Alte trei răspunsuri la ziare s-au îngrijorat că estimarea de 205 gigatone metrice este prea mare, dar nu a cuantificat o corecție.

3. Probabil că oamenii nu vor alege niciodată să planteze copaci pe toate bucățile de teren „disponibile”.

Iată un motiv pentru care estimarea este prea mare: teoretic, mai mulți copaci ar putea să crească în locuri abia arborate, cum ar fi tundra sau pajiștile tropicale. Dar, în unele locuri, plantarea copacilor ar putea fi o vânzare grea sau chiar contraproductivă.

Copacii nu reflectă atât de multă energie solară precum zăpada, iarba sau chiar pământul gol. Copacii absorb astfel mai multă energie, contribuind potențial la încălzire. În nordul îndepărtat, întinderi extinse de copaci veșnic verzi întunecați ar putea submina orice beneficii de stocare a carbonului sau chiar ar putea să le copleșească. Critica Veldman a tăiat în mod explicit 10,2 gigatone metrice de stocare estimată de carbon din estimarea inițială pentru a elimina copacii ipotetici de la latitudini înalte înzăpezite. De asemenea, copacii modifică peisajele în alte moduri, de exemplu, afectând locul și cât de des cad precipitațiile.

Încercarea de a planta copaci în alte locuri „disponibile” – cum ar fi Parcul Național Yellowstone din Statele Unite – ar putea întâlni o opoziție acerbă din partea celor care văd valoare ecologică și culturală în păstrarea acestor zone așa cum sunt astăzi. Grupul lui Veldman, de exemplu, a tăiat totalul cu 53,5 gigatone metrice de stocare estimată de carbon pentru a lăsa pășunile tropicale așa cum sunt. Speciile emblematice din acele ecosisteme sunt „deja grav amenințate”, spun cercetătorii. În plus, schimbarea acestor ecosisteme străvechi ar putea perturba viața oamenilor ale căror furaje tradiționale pentru animale, habitate de vânat și surse de apă sunt în scădere.

Boi mosc din Alaska
Poate că, teoretic, mai mulți copaci ar putea crește în peisajele din nordul îndepărtat. Aici, boii mosc cutreieră o regiune larg deschisă în apropierea dealurilor Igichuk din Alaska.Parcurile naționale arctice de vest/Flickr (CC BY 2.0)

Detaliile despre fiziologia copacilor sau alegerile societale cu privire la ceea ce trebuie conservat au fost „dincolo de scopul” sondajului original, răspunde grupul Crowther. Proiectul s-a concentrat pe dezvoltarea unui mod bazat pe computer de a prelua date despre pădurile sănătoase și de a afla unde sunt mai mulți copaci ar putea cresc, nu unde ei ar trebui să se dezvolta.

4. Carbonul din sol și alte detalii ale comparațiilor ar putea conta.

Criticii s-au opus, de asemenea, la anumite părți ale ipotezelor și metodelor analizei originale.

Copacii captează carbonul folosindu-l pentru a-și construi trunchiurile, ramurile, frunzele și alte părți ale corpului. Atâta timp cât copacii stau, carbonul său structural rămâne în afara atmosferei. Alte plante și viețuitoare stochează carbon cel puțin pentru o perioadă în același mod, iar unele procese geologice pot, de asemenea, prinde excesele.

Analiza lui Crowther nu a luat în considerare în mod corespunzător carbonul stocat deja în solul fără copaci, subliniază trei critici. Asta a făcut ca adăugarea copacilor să pară o schimbare mai mare decât ar fi cu adevărat. Doar ajustarea pentru carbonul aflat deja în sol ar reduce beneficiul estimat la aproximativ 96 de gigatone metrice, mai puțin de jumătate din original, avertizează critica Lewis. Comentarii au adăugat că neconsiderarea carbonului stocat în frunzele și tulpinile plantelor nelemnoase, cum ar fi ierburile care cresc deja pe terenul care urmează să fie reîmpădurit, a umflat, de asemenea, estimarea Crowther.

5. Plantarea copacilor ar putea fi totuși un lucru bun, atâta timp cât se face cu atenție.

Plantarea de copaci a fost mult timp recunoscută ca valoroasă, spun geograful schimbărilor globale Alan Grainger de la Universitatea din Leeds din Anglia și trei coautori. Acum, cel puțin, furia din cauza ziarului Crowther atrage o nouă atenție asupra ideii, scriu ei.

Poate că plantarea epică de copaci nu va avea un impact atât de mare pe cât se spera. Dar chiar dacă această estimare este cu 90 la sută prea mare, rezultatul se compară în continuare bine cu alegerile de top din lista Project Drawdown.

O reducere a așteptărilor este potrivită, spune Chris Field, un cercetător în domeniul climei de la Universitatea Stanford, care nu a fost implicat în crearea estimării sau în criticile. Totuși, din discuții lipsesc și alte lucruri, spune el. Motivațiile și interesele umane sunt trecute cu vederea. Ce îi va face pe oameni mai mult sau mai puțin dispuși să planteze copaci sau să întreprindă alte acțiuni? În puzzle-ul luptei împotriva schimbărilor climatice, inima umană este o mare sursă de incertitudine.