4 răspunsuri la întrebări cheie despre focarul de variola a maimuțelor

Un focar de variolă a maimuțelor îi face pe unii oameni îngrijorați că lumea este în pragul unei alte pandemii. Nu este probabil, spun experții.

Îngrijorarea a fost alimentată de peste 300 de cazuri confirmate sau suspectate de boală care au apărut în 21 de țări din afara Africii, unde boala este endemică, începând cu 7 mai. Este cel mai răspândit focar al bolii, care provoacă simptome asemănătoare gripei, cum ar fi febră, dureri de cap și dureri de corp, precum și slăbiciune profundă, dureri de spate, ganglioni limfatici umflați și erupții cutanate care erup în vezicule pline de puroi. Și mai multe cazuri sunt adăugate zilnic la o bază de date întreținută de Global.health, un grup care urmărește bolile infecțioase.

Spania, Portugalia, Canada și Anglia au înregistrat majoritatea cazurilor. În Statele Unite, s-a confirmat că o persoană din Massachusetts, California și New York și două din Utah au variola de maimuță, iar alte patru au fost confirmate. Ortopoxvirus infecții, genul care include variola maimuțelor și variola. Aceste cazuri – unul în New York City și statul Washington și două în Florida – sunt presupuse a fi variola maimuțelor și sunt în curs de confirmare la Centrele pentru Controlul și Prevenirea Bolilor din SUA.

Variola maimuță se răspândește prin contact apropiat. „Oricine – oricine – poate dezvolta și răspândi infecția cu variola a maimuței”, a declarat John Brooks, epidemiolog medical la CDC, pe 23 mai, în timpul unui briefing de presă. Dar „mulți dintre cei afectați de actuala epidemie globală se identifică drept bărbați homosexuali sau bisexuali”.

Unele dintre aceste cazuri au fost legate de o sărbătoare a Mândriei și de o saună în Spania și de un festival fetiș în Belgia. Oficialii CDC speră să crească gradul de conștientizare cu privire la boala uneori mortală înainte de iunie, luna Mândriei în Statele Unite și în multe alte țări, a spus Brooks.

În momentul de față, bărbații care fac sex cu bărbați pot prezenta un risc mai mare de a contracta virusul, dar „bolilor infecțioase nu le pasă de granițe sau de rețelele sociale”, a spus Brooks. Majoritatea oamenilor au un risc scăzut de a se îmbolnăvi de variola maimuțelor, dar ar trebui să fie totuși conștienți de faptul că aceasta circulă în comunitate, a spus el.

„Nu este nevoie de panică. Nu este nevoie de frică și nu este nevoie să stigmatizăm pe oricine are această boală”, Adesola Yinka-Ogunleye, epidemiolog la Institutul pentru Sănătate Globală de la University College London și expert în variola maimuțelor la Centrul Nigeria pentru Controlul Bolilor.

Dar cu cazurile în creștere, iată ce trebuie să știți.

Ce este variola maimuțelor?

Monkeypox este un virus ADN în Ortopoxvirus gen, care include variola, variola vacii și variola de cămilă. Nu este o boală nouă, spune Yinka-Ogunleye. Virusul a fost descoperit pentru prima dată la maimuțe în 1958. Primul caz uman a apărut în 1970.

În cea mai mare parte, variola maimuțelor este o boală pe care oamenii o prind de la animale. Așa s-a întâmplat în Statele Unite în 2003, când 47 de oameni din Vestul Mijlociu au suferit variola de maimuță de la câini de prerie care fuseseră adăpostiți cu rozătoare infectate din Africa de Vest (SN: 06/11/03).

Există două tipuri diferite, sau clade, de variola maimuțelor. Tipul mai mortal este clada din Africa Centrală sau Bazinul Congo, care îmbolnăvește sute de oameni în fiecare an în Congo și Republica Centrafricană. Acea cladă, care ucide aproximativ 10% dintre persoanele pe care îi infectează, nu s-a răspândit în afara regiunii în care se găsește în mod normal, spune Yinka-Ogunleye.

Clada Africii de Vest este cea din spatele focarului global actual. Boala pe care o provoacă tinde să fie mai ușoară, ucigând aproximativ 1% până la 3,6% dintre persoanele infectate.

Cum a început focarul actual?

Focarul este cea mai recentă reapariție a variolei maimuțelor, spune Yinka-Ogunleye. „Înainte de 2017, era cunoscută ca o boală rară”, spune ea. Mai puțin de 10 cazuri au apărut în Africa de Vest până atunci. De exemplu, Nigeria nu a avut un caz din 1978. Dar apoi un focar din 2017 acolo a provocat 42 de cazuri confirmate și 146 de cazuri suspecte, au raportat ea și colegii în 2018 în Boli Infecțioase Emergente.

Cercetătorii au găsit dovezi că virusul a fost transmis de la persoană la persoană prin contact strâns cu membrii familiei, deși majoritatea cazurilor au provenit probabil de la animale. Nimeni nu știe care animale sunt rezervoare pentru variola maimuțelor, deși mai multe rozătoare și alte animale mici sunt suspectate că sunt purtătoare de virus.

pustule de la variola maimuțelor pe mâna și capul unei persoane
Pustulele, cum ar fi acestea observate pe mâinile și pe fața unei persoane, sunt un semn distinctiv al variolei maimuțelor. Virusul infecțios este eliberat din aceste leziuni și se poate răspândi și altora.A. Yinka-Ogunleye et al/Boli infecţioase emergente 2018

Din 2017, Nigeria a avut cazuri sporadice de variola a maimuțelor, mai ales în zonele urbane, spune ea. Țara a avut 46 de cazuri în 2022 la 30 aprilie.

Din când în când, călătorii au transportat variola maimuțelor din Nigeria în alte țări, dar acestea au fost în principal cazuri izolate. Este posibil ca acest focar să fi început și cu un călător.

Dovezile genetice de la viruși izolați de la pacienții din Portugalia, Regatul Unit și Statele Unite sugerează că focarul multinațional ar fi avut o singură sursă, au raportat cercetătorii din Portugalia pe 23 mai pe Virological.org.

„Virusul nostru vine cu siguranță din Portugalia”, spune Philippe Selhorst, virolog la Institutul de Medicină Tropicală din Antwerp, Belgia, care a postat pe Virological.org structura genetică a virusului variolei maimuțelor de la un pacient belgian pe Virological.org pe 20 mai. Secvența ADN a virusului este foarte asemănător cu cele din Portugalia. Pacientul a călătorit la Lisabona cu puțin timp înainte de a dezvolta o erupție cutanată, solidificând și mai mult legătura.

Deoarece variola maimuțelor are ADN-ul ca material genetic, se mută mai lent decât virusurile ARN, cum ar fi dengue sau SARS-CoV-2, coronavirusul care provoacă COVID-19. „M-aș aștepta ca toate cazurile… din focar să fie foarte asemănătoare”, spune Selhorst.

Cu toate acestea, virologii au observat mutații ale virusului luate de la diferiți pacienți. Asta e de așteptat. „Întotdeauna vor exista diferențe între viruși”, spune el. „Întrebarea este: „Este această diferență relevantă?” Nimic din ADN-ul viral nu indică faptul că virusul a suferit mutații pentru a se răspândi mai ușor de la persoană la persoană, spune Selhorst.

Cum se răspândește virusul?

Acest focar pare să fie cauzat de transmiterea de la om la om. „Acest virus a folosit o rețea sexuală pentru a se răspândi în întreaga lume”, spune Amesh Adalja, un medic în boli infecțioase și un cercetător senior la Centrul Johns Hopkins pentru Securitatea Sănătății.

Asta nu înseamnă că variola maimuței este o boală cu transmitere sexuală – una care este transmisă prin sperma sau alte fluide corporale schimbate în timpul actului sexual, spune el. „Puteți lua gripă dacă vă relaxați cu cineva și oamenii se sărută în timpul sexului, dar asta nu face ca gripa să fie o infecție cu transmitere sexuală.” În mod similar, contactul strâns piele pe piele în timpul sexului poate răspândi variola maimuței.

Persoanele infectate cu variola maimuțelor pot să nu aibă o erupție vizibilă, dar ar putea avea leziuni în gură sau gât care adăpostesc virusul și pot trece infecția prin salivă, a spus Brooks de la CDC. Selhorst și colegii colectează material seminal și alte fluide corporale de la persoane infectate cu variola maimuțelor pentru a vedea dacă este posibil ca virusul să fie transmis pe cale sexuală.

În acest focar, erupțiile cutanate au apărut mai întâi în regiunile inghinale și anale ale oamenilor și au fost confundate cu herpes sau alte boli cu transmitere sexuală, a spus Brooks în timpul briefingului de știri. Iar cazurile de varicela sunt uneori confundate cu varicela, spune Yinka-Ogunleye. Medicii trebuie să fie conștienți de faptul că un pacient cu o erupție cutanată poate avea ceva mai exotic, a avertizat Tom Inglesby, colegul lui Adalja și Hopkins, pe 23 mai, în Analele de Medicină Internă. Dacă se suspectează variola maimuței, medicii trebuie să contacteze departamentul de sănătate de stat sau local.

Cum poate fi oprit focarul?

În Nigeria, focarele de variola maimuțelor sunt controlate prin izolarea persoanelor infectate și urmărirea contactelor apropiate, spune Yinka-Ogunleye. Vaccinurile și medicamentele antivirale nu sunt disponibile acolo pentru a limita impactul sau răspândirea bolii, spune ea. De cele mai multe ori medicamentele nu sunt necesare, deoarece organismul în cele din urmă elimină virusul de la sine, dar oamenilor li se pot administra alte medicamente ca parte a îngrijirii de susținere.

În Europa și Statele Unite, contactele apropiate ale persoanelor infectate pot fi vaccinate fie cu ACAM2000, un vaccin mai vechi împotriva variolei, fie cu un vaccin mai nou numit Jynneos. Fabricat de compania de vaccinuri Bavarian Nordic, Jynneos a fost aprobat de Administrația SUA pentru Alimente și Medicamente în 2019 pentru utilizare împotriva variolei și a maimuței. Acest vaccin are mai puține efecte secundare decât vaccinul mai vechi și este mai sigur pentru persoanele cu eczeme sau cu sistem imunitar slăbit.

O fiolă de vaccin împotriva variolei
Vaccinurile împotriva variolei pot ajuta și la protejarea împotriva variolei maimuțelor. În Statele Unite, contactele apropiate ale persoanelor infectate cu variola maimuțelor pot fi vaccinate pentru a preveni boala.James Gathany/CDC

Peste 1.000 de doze de Jynneos sunt disponibile în stocul național strategic al Statelor Unite, a declarat Jennifer McQuiston, director adjunct al Diviziei CDC pentru agenți patogeni și patologie cu consecințe mari, în timpul briefingului de știri al CDC. Și compania se așteaptă să producă mai mult în curând. Sunt disponibile peste 100 de milioane de doze de vaccin mai vechi.

Până acum, cazurile în acest focar au fost ușoare. Dar două medicamente antivirale, numite brincidofovir și tecovirimat, dezvoltate împotriva variolei, ar putea fi utilizate pentru a trata cazurile severe de variola a maimuței (SN: 5/2/18).

Majoritatea dovezilor că medicamentele vor funcționa împotriva variolei maimuțelor provin din studiile pe animale. Dar, într-un studiu minuscul din Regatul Unit, trei persoane care au primit brincidofovir ca tratament împotriva variolei maimuțelor au dezvoltat probleme hepatice și au trebuit să renunțe la medicament, raportează cercetătorii pe 24 mai în Boli Infecțioase Lancet. O persoană care a primit tecovirimat a petrecut doar 10 zile în spital, comparativ cu alți șase pacienți care au stat în spital între 22 și 39 de zile pentru că încă mai produceau virus. Aceste cifre sunt prea mici pentru a trage concluzii despre eficacitatea tratamentului.

Persoanele vaccinate anterior împotriva variolei pot avea în continuare o oarecare protecție împotriva variolei maimuțelor, spune Aaron Glatt, epidemiolog de boli infecțioase la Mt. Sinai South Nassau din Oceanside, NY și purtător de cuvânt al Societății de Boli Infecțioase din America. Dar aceste cifre sunt în scădere. Variola a fost declarată eradicată în 1980 și majoritatea țărilor au încetat vaccinarea împotriva virusului în anii 1970. Asta înseamnă că mulți oameni de 50 de ani și mai tineri nu au imunitate la variolă sau la maimuță.

„Acesta este un negativ pentru eradicarea variolei”, spune el. „Dar în schema generală a lucrurilor, este un lucru pozitiv că am eradicat variola. Chiar dacă avem o mână de cazuri de variolă ca urmare a nevaccinării împotriva variolei, este [still] un schimb foarte, foarte bun.”