4 lucruri surprinzătoare pe care tocmai le-am aflat despre Jupiter

Puțin câte puțin, Jupiter își dezvăluie cele mai profunde și mai întunecate secrete.

Cele mai recente descoperiri sunt de la sonda spațială Juno. Și dezvăluie rădăcinile furtunilor planetei, ceea ce se află sub atmosfera opacă și un aspect geometric uimitor al ciclonilor parcat în jurul polilor nord și sud ai gigantului gazos.

„Suntem la începutul disecției lui Jupiter”, spune liderul misiunii Juno, Scott Bolton, de la Institutul de Cercetare Sud-Vest din San Antonio. Iar imaginea care iese – încă doar o schiță – răstoarnă multe noțiuni preconcepute. Rezultatele apar în patru lucrări din 8 martie Natură.

Juno orbitează Jupiter din 4 iulie 2016, într-o misiune de cartografiere a interiorului planetei (SN: 25.06.16, str. 16). Sonda circulă o dată la 53 de zile, călătorind pe o orbită alungită care duce nava spațială de la un pol la altul și la aproximativ 4.000 de kilometri deasupra vârfurilor norilor.

Pe măsură ce trece prin câmpul gravitațional al lui Jupiter, Juno accelerează și încetinește ca răspuns la schimbarea maselor din interiorul planetei. Măsurând aceste accelerații și decelerații minuscule, oamenii de știință pot calcula variații subtile ale gravitației lui Jupiter și pot deduce modul în care este distribuită masa sa. Acest lucru le permite cercetătorilor să construiască o hartă tridimensională a structurii interne a planetei. În același timp, Juno face fotografii în lumină vizibilă și în infraroșu. În timp ce alte sonde au fotografiat pe scară largă o mare parte a planetei, Juno este primul care are o privire intimă asupra polilor nord și sud.

„Totul lucru este cu adevărat intrigant, mai ales când compari [Jupiter] către alte planete gigantice”, spune Imke de Pater, un om de știință planetar la Universitatea din California, Berkeley. „Toți sunt unici, se pare.”

Vedeți aceste patru lucruri noi surprinzătoare pe care le-am învățat care îl fac pe Jupiter unul în fel:

1. Inele de cicloane

La fiecare stâlp este parcat un ciclon de câteva mii de kilometri lățime. Acea parte nu este surprinzătoare. Dar fiecare dintre acești cicloni este înconjurat de un aranjament poligonal de furtuni de dimensiuni similare – opt în nord și cinci în sud. Tiparele au persistat pe tot parcursul vizitei lui Juno.

„Nu înțelegem cu adevărat de ce s-ar întâmpla asta și de ce s-ar aduna acolo sus într-un mod atât de geometric”, spune Bolton. „Este destul de uimitor că natura este capabilă de așa ceva.”

2. Mai mult decât adânc în piele

Cercetătorii s-au dezbătut de mult dacă benzile fotogenice de nori care se înfășoară în jurul lui Jupiter au rădăcini adânci sau pur și simplu străpung vârful atmosferei. Noul aspect al lui Juno arată că benzile pătrund cu aproximativ 3.000 de kilometri sub vârfurile norilor. Este de 30 de ori mai gros decât cea mai mare parte a atmosferei Pământului. Deși este doar o mică parte din diametrul lui Jupiter, aceasta este mai adâncă decât se credea anterior, spune Bolton.

3. Vreme grea

În acei 3.000 de kilometri se află ceea ce pare a fi o atmosferă pe Jupiter. Este scena pe care se joacă vremea tulbure a lui Jupiter. Atmosfera singură este de aproximativ trei ori mai masivă decât planeta noastră, sau 1% din întreaga masă a lui Jupiter, estimează cercetătorii.

4. Lipiți împreună

Sub atmosferă, Jupiter este fluid. Dar, spre deosebire de majoritatea fluidelor, planeta se rotește ca și cum ar fi o masă solidă. Asemenea copiilor care se joacă cu biciul, atomii de hidrogen și heliu leagă în mod figurat brațele și se rotesc în jurul planetei la unison, raportează oamenii de știință. Rezultatele anterioare de la Juno indică, de asemenea, că sub acest fluid nu există miez solid (SN: 24.06.17, str. 14), așa că oricine a căzut pe planetă se poate aștepta la o cădere teribil de lungă.

Multe dintre aceste rezultate sunt preliminare și nu este clar ce înseamnă totul pentru modul în care funcționează Jupiter. Dar ceea ce s-a învățat până acum, spune Bolton, „este destul de diferit decât a anticipat cineva”.