3 lucruri de știut despre valul de căldură record care a copt nord-vestul Pacificului

Ca un capac pe o oală aburindă, un sistem de înaltă presiune se află peste nord-vestul Pacificului SUA și Columbia Britanică, Canada, trimițând temperaturile din regiune crescând la înălțimi fără precedent.

Dintr-o perspectivă istorică, evenimentul este atât de rar și extrem încât să fie un val de căldură o dată într-un mileniu. Dar o consecință a schimbării rapide a climei Pământului este că astfel de evenimente extreme vor deveni mult mai frecvente în regiune în viitor, spune Larry O’Neill, un cercetător în climă la Universitatea de Stat din Oregon din Corvallis.

Temperaturile din Portland, Oregon, au atins 115° Fahrenheit (46° Celsius) pe 29 iunie, cea mai ridicată temperatură înregistrată acolo de când a început înregistrarea în 1940; temperaturile medii ridicate pentru această perioadă a anului sunt de aproximativ 73 ° F (23 ° C). Recorduri similare au fost înregistrate în întreaga regiune și se așteaptă să fie stabilite mai multe, pe măsură ce sistemul de înaltă presiune alunecă încet spre est.

Căldura era atât de extremă cabluri de alimentare de tranzit topite pentru telecabinele din Portland și a făcut ca drumurile de asfalt și beton din vestul Washingtonului să se extindă și să crape. Astfel de temperaturi ridicate sunt deosebit de periculoase într-o regiune în mod normal răcoroasă puțin obișnuită sau pregătită pentru aceasta, crescând riscul de decese cauzate de căldură și alte pericole pentru sănătate (SN: 4/3/18). Nivelurile de ozon la nivelul solului, de exemplu, au atins, de asemenea, cel mai ridicat înregistrat până acum în 2021, reacțiile chimice care formează gazul amplificate de un amestec puternic de căldură ridicată și lumină ultravioletă puternică.

A vorbit cu O’Neill Știri Științe despre trei lucruri de știut despre caniculă.

1. Valul de căldură este legat de o îndoire blocată a curentului cu jet.

Fluxurile cu jet, curenții de aer cu mișcare rapidă înălțime în troposferă, înconjoară ambii poli, ajutând la împingerea sistemelor meteorologice în jurul suprafeței Pământului. Curentul nu este lin și drept; poate șerpui și forma vârtejuri mari, vârfuri și jgheaburi în jurul zonelor de înaltă și joasă presiune.

Ocazional, aceste modele meteorologice se blochează, devenind „evenimente de blocare” staționare care mențin un anumit val de vreme pe loc pentru o perioadă lungă de timp. O astfel de zonă de înaltă presiune blocată – practic o cupolă mare de vreme caldă și uscată – se află acum în vârful Pacificului de Nord-Vest.

Meteorologul londonez Scott Duncan postează pe Twitter despre căldura neobișnuită (sus) și modelul fluxului cu jet (jos) care a creat acel dom de căldură peste nord-vestul Pacificului. În imaginea cu jet stream, aerul cald și uscat (în portocaliu) se învârte și menține un sistem de înaltă presiune peste regiune între 24 iunie și 29 iunie, blocând acel aer cald și uscat pe loc.

Din punct de vedere istoric, modele similare de înaltă presiune au adus valuri de căldură în regiune, spune O’Neill. Dar acesta este diferit. Un val de căldură sever tipic din trecut ar putea duce la temperaturi de aproximativ 100 °F, spune el, „nu 115 °F”.

2. Schimbările climatice fac valul de căldură mai grav.

Temperaturile de referință erau deja mai ridicate decât în ​​trecut, din cauza schimbărilor climatice ale Pământului. La nivel global, temperaturile medii ale Pământului sunt în creștere, 2016 și 2020 fiind la egalitate cu cei mai călduroși ani înregistrati (SN: 1/14/21).

Aceste schimbări se reflectă în ceea ce acum este considerat oficial „normal”. În mai, de exemplu, Administrația Națională Oceanografică și Atmosferică a SUA a raportat că noua temperatură de referință de referință a țării, sau „clima normală”, va fi perioada 1991-2020 – tot acum cea mai caldă perioadă de 30 de ani înregistrată pentru țară. (SN: 5/26/21).

Această referință în schimbare face dificilă plasarea unui astfel de val de căldură fără precedent în orice fel de context istoric. „Avem o înregistrare de date istorice care are o durată de 100 de ani”, spune O’Neill. A spune că valul de căldură este un eveniment o dată într-un mileniu înseamnă că „te-ai aștepta ca, la întâmplare, acest lucru să aibă loc o dată la 1.000 de ani. Dar nu am observat niciodată asta. Nu avem nicio bază să spunem asta”, adaugă el. „Acesta este un climat cu care nu suntem obișnuiți.”

3. Este posibil ca schimbările climatice să facă astfel de evenimente extreme mai comune în viitor.

Cu o săptămână înainte de debutul valului de căldură, meteorologii preziceau temperaturi atât de fără precedent pentru regiune, încât mulți oameni au respins aceste predicții ca fiind „ridicole”, spune O’Neill. „Se pare, [the forecasters] au dreptate.”

Viitoarele studii de atribuire a schimbărilor climatice pot arunca mai multă lumină asupra modurilor în care acest val de căldură special poate fi legat de schimbările climatice (SN: 7/15/20). În general, se știe că schimbările climatice vor face astfel de evenimente extreme mai comune în viitor, spune O’Neill. „Vedem că aceste înalte se formează mai frecvent și mai persistent.” Căldura extremă și seceta extremă din vestul SUA, de exemplu, pot crea un ciclu de întărire care exacerbează ambele (SN: 16/04/2020).

Și asta prezintă multe pericole pentru planetă, nu în ultimul rând pentru sănătatea umană (SN: 4/3/18). În mai, oamenii de știință au raportat în Natura Schimbările Climatice că 37% dintre decesele cauzate de căldură între 1991 și 2018 au fost atribuite schimbărilor climatice cauzate de om.

„Când vorbim despre schimbările climatice, adesea conversația este puțin mai abstractă”, spune O’Neill. „Ne confruntăm chiar acum (SN: 25/11/19). Și această întrebare despre dacă ne adaptăm și atenuăm – este ceva ce trebuie să ne dăm seama chiar acum.”